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安い理由は?“格安”スマホを買う前に知っておくべきこと

2017年5月19日 21時25分 (2017年5月21日 21時40分 更新)
広く普及しているスマートフォンですが、最近、世間ではいわゆる「格安スマホ」が話題です。初期のころはマニアの使うツール(なにしろ最初はデータ通信だけのSIMが主でした)という感じでしたが、最近ではそのリーズナブルな価格から、一般ユーザーが興味を持ち、加速度的に利用者が増えています。

■格安スマホって何?
さて、そもそも「格安スマホ」とは何でしょうか? この言葉を最初にメジャーシーンで使ったのは、少なくとも僕の知る限り、イオンモバイルが最初です。イオンモバイルが自社の展開する通信SIMとリーズナブルなスマホ端末を組み合わせたものをそう呼んでいたわけです。

それ以前は、SIMフリーの通信SIMやスマホ端末は日本では業者も少なく、マニア向けとも言えるものでした。当時のユーザーはそれらを別々に購入してセットアップしていたわけです。

それをイオンモバイルは、通信SIMと端末を組み合わせてキャリアのスマホのようにすぐに使える状態で販売したわけです。マニアが使う時代から一般ユーザーが使う時代への移行が始まったわけです(イオンモバイルでは後述するSIMのみスマホのみの販売も行われています)。

■SIMフリースマホという新しい市場が誕生
当時、SIMフリーに対応したスマホというのはあまり一般市場に流通していませんでした。当初は海外の製品を輸入して少数、販売するのが普通で、だんだん市場が拡大してから、海外メーカー自身が日本で販売するようになったり、日本独自のメーカーが生まれたり、急速に市場が広がっています。
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