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世界最高齢男性イスラエル・クリスタルさん113歳で死亡 アウシュヴィッツも経験

2017年8月12日 10時41分 (2017年8月17日 11時21分 更新)

世界最高齢のイスラエル人男性113歳にて死亡(画像は『Haaretz 2017年8月11日付「World's Oldest Man, Auschwitz Survivor Yisrael Kristal, Dies at 113」(Credit:Yaron Kaminsky)』のスクリーンショット)

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世界最高齢の男性として、昨年には『ギネス世界記録』にも認定されていたイスラエル人の男性。アウシュヴィッツ強制収容所を生き延びるなど非常に貴重な体験をしてきた男性が、多くの人々に惜しまれながらこの世を去った。113歳であった。

男性は1950年からイスラエル北部の町ハイファに暮らしていたイスラエル・クリスタル(Yisrael Kristal)さん。このほど113歳で他界したが、1903年9月15日生まれのためあと1か月もすれば114歳の誕生日を迎えていたはずである。クリスタルさんはポーランドのジャルヌフで生まれ、ウッチでキャンディ工場を営むも1943年には(1944年とするメディアも)ナチス・ドイツによる「ホロコースト(ユダヤ人大虐殺)」で有名なアウシュヴィッツ強制収容所へ。しかしそこを生き延びていた。

ホロコーストにより妻と2人の子を失っていたクリスタルさん。イスラエルのメディア『Haaretz』が行った数年前のインタビューで、彼は「そこで起きていたことについて本を執筆したら1日につき2冊は書けると思う」と説明し、アウシュヴィッツ時代のことはあまり語ろうとしなかった。健康長寿の秘訣は「よくわからない。人それぞれの運命だと思う」とのこと。自分が長く生きている分、愛する家族、親族、友人、知人が戦争、病気、事故などで次々と亡くなっていく悲しみと絶望感を多々味わうことになり、そのたびに「無念にもこの世を去った者に代わって自分にできることはないか」と自問する、そんな人生であったという。
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