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“海のエイリアン”を絶品餃子に! 佐賀県×超人気餃子店「珍魚苑」がすごい

2017年8月22日 11時00分 ライター情報:篠崎夏美/イベニア
佐賀県・有明海の干潟には珍しい生き物がたくさん生息している。例えばピョンピョン飛び跳ねるムツゴロウや、“海のエイリアン”と言われるワラスボなど。
画像提供:佐賀県


そんなちょっと変わった食材を、絶品餃子にして食べられる「珍魚苑」が開催される。主催するのは佐賀県をPRするサガプライズ。いったいどんな餃子が味わえるのか、内覧会を取材してみた。
「魚」の点が一つ多い。“5つ星”をイメージしているそう


予約一年待ち! 餃子マニア憧れの店が会場


今回「珍魚苑」の会場となるのは、食通の間で知らない人はいないと言われる会員制餃子店「蔓餃苑(まんぎょえん)」。こちらのお店はマンボミュージシャンであり、アジア地域唯一の『公式サンタクロース』であり、マン盆栽発案者であり、飛行機マニアであり、入浴ソムリエであり……、と、さまざまな顔を持つパラダイス山元さんのお店。
パラダイス山元さん


芸能界随一の餃子マニアであるパラダイス山元さんがオープンした「蔓餃苑」は、住所非公開、会員制となっており、日本一予約が取りづらいと言われる人気店。普段であればなかなか訪れることができない蔓餃苑で、山元さんの餃子を味わうことができる貴重な機会だ。

佐賀を旅行した際に、道の駅でさまざまな変わった食材が販売されているのを見たパラダイス山元さん。これらを餃子にしたらどんな味になるのだろうか? とチャレンジしてみたところ、とてもおいしい餃子ができたという。『やるなら本気で!』ということで、「蔓餃苑」をクローズし、全身全霊で「珍魚苑」に挑む気合いの入れようだ。


本当に食べるの…? 奇妙な“珍魚”たち


テーブルの上には餃子の材料と共に水槽が置かれており、何やら怪しげな“珍魚”たちがうごめいている……。


絶品餃子の材料となる有明海の“珍魚”を一部ご紹介しよう。

【ムツゴロウ】
ハゼ科の一種で有明海のシンボル的な存在。干潟をピョンピョンはねる姿は愛嬌があるが、地元ではよく素焼きの状態で売られている。骨は固めだが、身は柔らかく淡泊な白身。(「珍魚苑」プレスリリースより引用)
画像提供:佐賀県



【ワラスボ】
ムツゴロウと並ぶ有明海の珍魚。目は退化し、うろこもほとんど なくぬるぬるしている。内臓をとって丸ごと干物にして食すこと が多いが、刺身、味噌汁として食されることも。 (「珍魚苑」プレスリリースより引用)
画像提供:佐賀県


干物にしたものは見たことがあったが、生きたワラスボは初対面。ぬるっとした身体、退化した目、ギザギザの歯。どう見てもエイリアン。捕まえようとしたパラダイス山元さんの手の中でいきなり暴れだし、本気で怖かった……。


【イソギンチャク】
地元では「わけのしんのす」とも呼ばれている。名前の由来は“わ けの”=“若い人の”、“しんのす”=“尻の穴”。コリッとした独特の食感と、磯の風味が特徴(「珍魚苑」プレスリリースより引用)
画像提供:佐賀県


まさかの“尻の穴”! その見た目とネーミングであまり食欲をそそられないが、これが本当においしい餃子になるのだろうか?

その他にもまるで靴底のような「クチゾコ」や、「ニシガイ」、「シラエビ」など、有明海がはぐくんだ海の幸が材料となる。これらはなかなか地元以外には流通しない、貴重な食材だそう。


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ライター情報: 篠崎夏美/イベニア

“面白いイベント”を集める情報サイト「Evenear(イベニア)」を運営。毎日面白いイベントを紹介している。
イベントライターとして年間約80件を取材する。

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