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電話創業の日

1890年の今日、日本で初めて電話が開通した。東京~横浜間の電話交換業務を9名の交換手で対応したという。加入者もわずかで、東京で155人、横浜で42人。当時の電話料金は定額料金で東京が40円、横浜35円。 当時、1円で米が15kg買えたので、今の値段に加算すると、40円は12万円に値する。

フィリップ・K・ディックの誕生日

アメリカのSF作家、フィリップ・K・ディックは1928年の12月16日に生まれた。初めは純文学作家になりたかったが、食べていけなかったため、SF作品を書いていた。後に『アンドロイドは電気羊の夢を見るか?』や『高い城の男』、『暗闇のスキャナー』など有名な作品を多く手掛けたにもかかわらず経済的には恵まれない時期が多かったようだ。 彼の死後、いくつかの作品は映画化され大ヒットしている。たとえば『アンドロイドは電気羊の夢を見るか?』は『ブレードランナー』としてリドリー・スコットが監督し多くのファンを獲得した。短編の『マイノリティ・リポート』は同じ題でスピルバーグ監督が手掛けている。

日本橋の白木屋百貨店で火災

1932年のこの日、日本橋の百貨店、白木屋の4階から火災が発生。14人が死亡する惨事となり、日本初の高層建築物火災となった。この火災が「女性の洋風下着が普及するきっかけとなった」とする説があるが、これは当時の女性は和服でズロース(パンツ)を穿いておらず、恥じらいを重んじた女性達がロープから手を離してまでも裾を押さえた、という話に基づいている。しかし、「犠牲者は飛び降りや、帯などで降りようとして失敗したことによる転落死だった」との記録もあり、「洋風下着普及のきっかけ」については単なる都市伝説であるという向きもある。ちなみに、白木屋は、1967年に「東急百貨店日本橋店」へと改称。1999年1月31日に閉店し、336年の永い歴史に幕を閉じた。跡地にはコレド日本橋が建設されている。

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