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小平智の優勝受けて元世界一のリー・ウェストウッドも絶賛「グレートだね!タニハラもいい選手だよ」

2018年4月16日 20時01分 (2018年4月27日 15時30分 更新)
世界のビッグネームが箱根の山に見参だ。2010年には世界ナンバー1に君臨したリー・ウェストウッド(イングランド)と、「全英オープン」連覇など、海外メジャー3勝のパドレイグ・ハリントン(アイルランド)が、「第3回ISPS HANDA・ヤーマン&ストゥービ オーナーズカップ」に出場した。

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アンバサダー契約を結ぶISPS(一般社団法人国際スポーツ振興協会)のためならと、わざわざシーズンまっただ中のこの時期に来日しプロアマ戦に参加。世界の技とパワーを存分に披露し、集まったアマチュアやギャラリーの度肝を抜いた。

ともに世界で活躍する2人。ちょうど米国男子ツアーの「RBCヘリテイジ」で小平智が日本人として5人目の同ツアー優勝を果たした直後だったこともあり、2人に小平について聞いてみた。

「(イアン)ポールターは負けたのか? オー…。でも、グレートだね。日本人が優勝することに何ら不思議はない。コダイラは知らないけれど、マツヤマをはじめ、日本人はいい選手がそろってきている」と、小平よりも先に、3日目に首位に立った同郷のポールターのことを心配したウェストウッドだったが、そこは日本で4勝を挙げている日本びいき。「ボクが日本に来ていた1990年代はジャンボが有名だったけど、数年前はリオー・イシカーワ(石川遼)。今はタニハーラ(谷原秀人)もヨーロッパで頑張っているよね。
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