平凡社 世界大百科事典

ステップ気候

乾燥気候の一つで,W.P.ケッペンの気候区分ではBSという記号で表される。草原気候ともいう。年平均気温はやや低いが砂漠気候に似ている。年間降水量は250~500mmくらいで少なく,夏に集中的に短い雨季がある。土壌は肥沃な栗色土となり,さらに短い草原となる。この気候は砂漠の周辺に分布し,アメリカ合衆国のグレート・プレーンズ,ラテン・アメリカの乾燥パンパ(単調,平たんな草原)のほか,オーストラリアのグレート・サンディ砂漠,中央・西アジアの砂漠,アフリカのサハラ砂漠の周辺などにみられる。新大陸や旧ソ連地域のステップでは乾燥農法や人工灌漑による穀物農業や牧畜も行われるが,中央・西アジアやアフリカは遊牧が主である。

福岡 義隆