平凡社 世界大百科事典

夏(なつ)

中・高緯度地方で,1年の中で太陽高度が高く高温が現れる季節をいう。古代中国では立夏(太陽の黄経が45°になる日)から立秋(同135°)の前日までを夏と呼んだ。現在の分け方は西欧流のもので,北半球では夏至(同90°)から秋分(同180°)の前日までである。慣習的には北半球では6,7,8月,南半球では12,1,2月が夏である。夏の気候的特徴は強い日射と継続的高温である。実際の天候推移に基づく自然季節としての夏の期間は場所により異なる。日本の夏は初夏(5月22日~6月10日),梅雨(6月11日~7月16日),夏(7月17日~8月7日),晩夏(8月8日~8月20日)に細分される。

前島 郁雄