脇元華の妹・桜がマイナビネクストヒロインツアーに参戦 「ヘルニアと向き合い、闇期を乗り越える」
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<マイナビネクストヒロインゴルフツアー◇第3戦ASO COLLEGE GROUP Design your future cup 事前◇16日◇麻生飯塚ゴルフ倶楽部(6407ヤード・パー72)>
将来ツアーで活躍することを目指す若手女子ゴルファーが経験を積むための場を提供するトーナメントとして、2019年に始まったマイナビ ネクストヒロインゴルフツアー(以下MNGT)。22年は年間12試合を開催する予定で、いよいよあす17日に第3戦ASO COLLEGE GROUP Design your future cupが麻生飯塚ゴルフ倶楽部(福岡県)で行われる。

「マイナビネクストヒロインは2019年に出場させていただいて、3年ぶりの参戦です。19年のときは途中までいいところにいっていたんですが、上がり数ホールで落としてしました。今大会はフェアウェイにボールを置いてしっかりパーを重ね、チャンスをつくっていきたいと思います」と、力強く話したのは脇元桜。姉・華は女子ツアーで活躍する人気選手だ。
3年ぶりの参戦となったのはコロナ禍で20年のMNGTが中止となり、21年は脇元が故障で苦しんでいたからだ。21年に2回あったプロテストの1回目を受験し、ファイナルまで進んだが落選。そのあとヘルニアの発症が判明し、いまも座骨神経痛に悩まされているという。
「ケガをしてからどうしていいのか分からなくなってしまいました。もっと行けるはずなのにと、悩んでいました」という脇元。だが姉・華の「決めたことをやり遂げる強い気持ち」を間近に見て、どうケガと付き合っていくのかを考えるようになったという。