日本を応援してくれる最強の論客であると同時に、日本の悪い面についての呵責なき批判者

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『ぼくがアメリカ人をやめたワケ』(集英社インターナショナル)著者:ロジャー・パルバースAmazon |honto |その他の書店

◆日本文化への深い愛
アメリカに根をおろしたユダヤ系の両親のもとに生まれ、何一つ不自由なく育ち、抜群に頭がよく健康で、女の子にもさぞ持てたに違いない陽気な若者がいた。カリフォルニア大学、ハーバード大学大学院、と学歴も超一流。ところが彼は、ベトナム戦争が本格化し激しさを増していくと、アメリカという「歴史上最も偉大な国」の独善性に違和感を抱き、母国を離れ、広い世界を見る旅に出た。そうして一九六七年にたまたまやってきた日本と奇跡のような運命の出会いが生じた。

本書はその若者がなぜ「アメリカ人をやめた」のかを軸に書き綴られた自伝である。来日後の著者の多方面での活躍ぶりはよく知られている通りだ。稀に見る語学の天才であるパルバース氏は母語の英語の他、ロシア語とポーランド語に堪能で、日本語も短期間でマスターし、大学で教鞭を執るかたわら、日本語と英語の両方で小説、戯曲、エッセイなどを精力的に書き続け、大島渚の映画「戦場のメリークリスマス」では助監督をつとめ、後には自分自身の小説に基づいた映画「STAR SAND―星砂物語」を製作した。宮沢賢治、石川啄木に心酔し、それぞれの作品の本質を読み解いた素晴らしい英訳も刊行している。

話題は当然いくつもの国と文化にわたる。日本に来る前に滞在したことがあるソ連やポーランドの文化について蘊蓄が傾けられるかと思えば、後に市民権をとって永住することになるオーストラリアの文化のあり方についても論が及ぶ。ポーランドの映画監督アンジェイ・ワイダとは特別な縁があり、監督は京都の町を案内してくれたアメリカの若者(つまりパルバース氏)が、ポーランドの言語と文化を「とてもよく理解してい」ることに驚嘆する。また、本書では詳しくは触れられていないが、著者のロシア文学への造詣の深さも並々ならぬものがあり、私自身二、三年前、著者と会って一杯やる機会があったときは、一晩中ロシア詩の素晴らしさについて語り合ったのだった。

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