ジョッキー格差の過酷実態(3)「駆け込み引退続出の真相」

 昨年、引退した30代の騎手の中には調教の乗り馬の確保にも行き詰まり、プライドを捨てて20代前半の若手騎手の下でバレット(騎手の馬具を準備するなどの補佐役)のアルバイトまでしている者もいたという。ベテラン厩務員が打ち明ける。

「普通は縁戚関係者や大学の乗馬部の生徒が勉強のためにやる仕事。若手騎手によると、『やらせてくれ』と頼まれたそうで、1日7000円の契約だったそうです。たぶん年収が500万円を割り込み始めていたんでしょうね」

 こうした騎手は、先の豪華ランチ騎手とは対照的に食事も安い大衆居酒屋で割り勘。稼げない騎手でも年収500万円前後という現実は、一般のサラリーマンにとってはぜいたくな話だろうが、騎手の世界ではドン底の格差なのである。

 昨年、1勝もあげられなかった騎手は29名。うち3名は100回以上の騎乗機会があったが、23人もの騎手がバタバタと早期引退を決意した背景には、前述した厩舎の運営システムの変更があるという。前出のデスクが解説する。

「一般的に厩舎は20馬房を所有していて、調教助手と厩務員の10名ほどで2頭ずつ担当し、その他に攻め専と呼ばれるスタッフがいます。彼らの給料は最低の1号から最高の10号までのランクに分かれ、年齢とともに上がっていくシステム。担当馬が重賞を勝ったからとか、能力試験で上がるものではない。新人は月給20万円ほどで、10 号のベテランなら60万円ほどです。騎手が調教助手に転向すれば、その年齢に応じて、例えば5号からスタートするなど、それなりの給料をもらえたんですが、今春から一律に1号スタートになる。家族もいる30代騎手がいきなり20万円スタートとなれば、その前に駆け込み引退して、まだ変更前のシステムにのっとった給料を確保しようと‥‥」


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2013年1月23日のスポーツ総合記事

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