PM2.5「兵器並み“細菌の箱舟”からこうして身を守れ」

 黄砂とともに飛来したPM2.5。熊本県での注意喚起に続き、3月8日には関東地方に襲いかかった。その毒性と防御法とは。

 黄砂の季節に脳梗塞の患者数が急増することが明らかになったのは、11年7月31日に行われた日本脳卒中学会でのことだった。ある医療関係者が語る。

九州大学の北園孝成教授が、黄砂の季節にアテローム血栓性と呼ばれる脳梗塞の救急患者が増えるデータを発表しました。手足の麻痺や言語障害の症状が出やすい危険なタイプの脳梗塞のリスクが1.5倍になるというのです」

 中国から飛来した黄砂に付着した有害物質が原因と見られていたが、そこにきて中国内で発生している大量の微小粒子状物質「PM2.5」が加わったことで、そのリスクはさらに上昇するという。脳梗塞に至るメカニズムを解説するのは、新ゆり内科・高橋央院長だ。

「粒子の直径が5ミクロンを下回ると、肺の奥のほうまで入っていくことが可能です。ガス交換をするために血液が大量に来ているところで、そこから体内に吸収されると推測されます。白血球の一部には貪食細胞と呼ばれる細胞があり、異物を食べます。PM2.5を食べると、心臓や脳の血管の内壁に入って抜け出せなくなる。コレステロールでも起こることなのですが、中に入った貪食細胞が膨らんで血管を詰まらせてしまうのです」

 冠動脈が詰まれば心筋梗塞、脳血管が詰まれば脳梗塞を起こすリスクが格段に高まる。厚生労働省の「年地域保健医療基礎統計」(09年)によれば、08年の関東・九州地方の脳梗塞患者数は約32万人にも上るのだ。黄砂自身の毒性に加えて、PM2.5が大量に飛来すれば、関東・九州を中心にどれほどの健康被害に及ぶのか想像もつかない。


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