目黒の豪邸に呼び寄せた両親が…涙のステージで語った「悔恨」/壮絶「芸能スキャンダル会見」秘史
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 中学を卒業後、バスガイドとして地元・熊本のバス会社に就職した八代亜紀。だが、歌を諦めきれない。そこで熊本市内のクラブで専属歌手になったが、たちまち両親の知るところとなり、15歳で故郷を離れる。東京・銀座で、クラブ歌手として歌うようになった。

 だが彼女には、どうしても父に認めてもらいたい、という思いがあった。「歌手になりたい!そのためならどんな苦労もいとわない」。意を決してそう告げる八代の言葉に黙って頷いた父・敬光さんは、以降、毎月かかさず2万円の仕送りを続けたといわれる。

 そんな八代が「舟歌」「雨の慕情」などを立て続けにヒットさせ、演歌の世界に「八代亜紀あり」といわれるようになったのは、1980年代前半のことだ。

 デビュー15年目の1985年、熊本から両親を呼び、同居するため、目黒に豪邸を建てた。部屋数は全部で15室。当時取材に行った私に、父親は「本当は家なんか建てるよりも早く嫁に行け、っていったんですけどね…」と目を細めていたものだ。

 その敬光さんが急性心不全のため死去したのは、1991年2月15日のこと。朝9時半ごろ、妻のたみ子さんが1階にいた夫に声をかけたが、返事がない。見てみると、テレビの前で横たわる敬光さんは、既にコト切れていたという。まだ63歳だった。八代はこの日、たまたま仕事がオフで、前夜帰宅した際「お帰り!きつかねぇ!」といつものように熊本弁で優しく語りかけてくれた言葉が最後になったという。