掛布雅之 交流戦は攻撃より守備にこだわれ(1)

 ペナントレースの鍵を握る交流戦が始まりました。2連戦の戦いは、本当に気が抜けません。チーム状態が悪い時に、3連戦なら1勝2敗でしのげますが、2連戦では歯止めが効かない危険性があるのです。交流戦の失速で優勝争いから脱落するケースもあります。まずは24試合を勝率5割で乗り切ることが大切で、それをクリアできれば阪神にも優勝のチャンスが出てきます。

 そして、交流戦でセ・リーグの監督が毎年悩むのが、指名打者の人選です。しかし、今年の阪神は迷う必要がありません。今季は初の試みとしてセ・リーグの主催試合でDH制採用、パ・リーグの主催試合でDH制不採用となりました。甲子園で行われるDH制の12試合は「5番DH・マートン」が最善の策です。

 DH制では、ついつい攻撃型のオーダーに走ってしまいがちです。特に今年の阪神は、そう考えたくなる選手がベンチにたくさん控えています。三塁の定位置争いを続ける新井良と今成はどちらも使いたいですし、一塁の定位置をゴメスに譲り控えに甘んじている新井貴や、代打で好調の関本も先発で使ってみたい選手です。しかし、舞台は外野の面積が飛び抜けて広い甲子園。打力より守備力優先でオーダーを決めるべきなのです。

 バースが持っていた球団の外国人通算最多安打記録を更新したマートンですが、左翼の守備には不安を抱えています。5月16日のDeNA戦(甲子園)でも記録に残らないエラーで能見の足を引っ張りました。3回一死の梶谷のポテンヒットを緩慢な処理で二塁打にしてしまったのです。試合は最終的に1─3で敗れましたが、この回の2失点が致命傷となりました。ランナー二塁でレフト前の当たりをチャージせず、最初から本塁で刺すことをあきらめるシーンもよく目にします。投手のリズムを崩さないためにも、マートンはDHで使うほうが得策です。


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2014年5月31日のスポーツ総合記事

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