大谷翔平、ダルが宣言「日本残留を決意させる!」

 覚悟のドラフト単独1位指名も、意中の花巻東・大谷翔平(18)が口にした言葉は「可能性はゼロです」だった。しかし日本ハムは、逆転入団に向けて最強の秘策を隠し持っているのだ。

 11月10日、日本ハムは大谷の両親と入団交渉を行った。この日に球団が用意してきたのは、「大谷翔平君 夢への道しるべ 日本スポーツにおける若年期海外進出の考察」と題された30ページにもわたる「口説きレポート」である。

「内容は、言葉の壁もある慣れない環境で、いかに想像を絶するマイナー暮らしが待っているかや、アマ球界から直接メジャーを目指した韓国の有望選手やレッドソックス・田澤純一(26)の苦戦ぶりなどを伝えたものです。日本ハムには、高卒ルーキーとして入団したレンジャーズ・ダルビッシュ有(26)を日本のエースに育て上げ、ポスティングでメジャーに送った実績もありますからね」(日本ハム担当記者)

 そもそも両親は、大谷の即メジャー挑戦に賛成していないと言われてきた。それだけに、交渉を終えて父親は「たいへんいいお話でした」と感銘を受けた様子だったという。

 17日には、早くも大谷本人が同席した2度目の交渉も実現しているが、何やら日本ハムペースの様相を呈してきた。

 というのも、日本ハムは大谷獲りにトドメとなる秘策を用意していたからだ。なんと、先にも触れた大先輩・ダルの進言で「日本残留」を決意させるというのである。

「すでに帰国しているダルには、日本ハムの意向が伝わっている。快くメジャーに送り出してくれた球団に恩義を感じているダルには断る理由がなく、『(説得役となる)用意はしている』と周囲に話しているんです。日米で結果を出してきたダルほどの大物から『日本野球を経験しておくべきだ』と進言されたら、大谷の心はどう動くか。超高校級といえど、まだ高校生ですからね。そればかりか日本ハムは、やはりOBの建山義紀(36)にも同様の働きかけをしています」(球界関係者)


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2012年11月22日のスポーツ総合記事

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