ABC-Z河合郁人、「第二の中居正広」目指して売り込み強化
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 現在、バラエティ番組を中心に大活躍しているA.B.C.-Zの河合郁人。マニアックなジャニーズタレントのモノマネでブレイクし、多くの番組で起用されている。

木村拓哉松本潤などの細かすぎるモノマネが人気となり、ネタ番組などで重宝されています。トークもしっかりとできるので、イケメン枠というよりは普通に芸人枠で呼ぶことも多い存在です。番組の意図をしっかりと汲んで発言してくれるし、使い勝手が非常にいいことで知られています。イケメンなのに気取っていないことで好感度をあげ、女性ファンだけでなく男性からの評判もいいタレントです」(民放関係者)

 そんな絶好調の河合に対して、ジャニーズ事務所は「第二の中居正広」を目指してほしいと期待しているという。

「国民的アイドルでありながら司会者としての地位を確立した中居が独立したことで、ジャニーズ事務所は次世代のMCができるタレントを育てたいと考えているようです。現在では、関ジャニ∞村上信五が孤軍奮闘していますが、グループでの活動もあり仕事を今よりも広げられません。そこで、白羽の矢が立ったのが河合です。ジャニーズモノマネが注目されがちですが、MCとしてのポテンシャルも高い。ジュニア時代からお笑い担当を目指して努力を重ねて、臨機応変に対応できるスキルを身に着けてきました。トークをしっかりとまとめられる能力はバラエティ番組のプロデューサーからも一目置かれています」(前出・民放関係者)