ROE経営の落とし穴 株主への利益還元ブームが企業を滅ぼす?社員への還元が成長を生む

 株主への利益還元を積極化する動きが目立っている。

 富士フイルムホールディングス(HD)は、2017年3月期までに自社株買いと配当によって、2,000億円強を株主還元に充てるという方針を打ち出している。カシオ計算機は当期純利益の9割を自社株買いと配当に充てる。金属加工機械のアマダは16年度までの2年間、当期純利益の全額を自社株買いと配当に充てる。インテリア大手のサンゲツは、3年間で当期純利益を上回る配当と自社株買いを行うという。

 それ以外にも、日本ユニシス、日清紡HD、明治HDなどが相次いで株主還元を積極化することを表明しており、これらの企業に限らず、株主に対して利益還元を積極化する動きは上場企業全体の傾向として加速している。

●背景にあるのはROE

 こうした動きの背景には、従来にも増してROE(株主資本利益率)への関心が高まっていることがある。ROEとは、株主から調達した資本を元に、どれだけ効率的に利益を生み出しているかを示す指標であり、日本企業のROEが欧米企業のそれと比べて低いことは従来から指摘されていた。それに追い打ちをかけたのが「伊藤レポート」だ。

 伊藤レポートとは、伊藤邦雄・一橋大学大学院商学研究科教授(現・特任教授)が座長を務め、14年8月に経済産業省から公表されたものだ。その中で、「最低限8%を上回るROE を各企業はコミットすべき」ということが提言されているのである。

 これに多くの機関投資家が反応した。例えば、議決権行使助言会社大手の米インスティテューショナル・シェアホルダー・サービシーズ(ISS)は、ROEの過去5年間平均が5%を下回る企業の株主に対して、取締役選任議案に反対するよう勧告することとした。保険会社等の国内機関投資家の間にも、同様の考え方が広まりつつある。

 株主還元は、このROEを押し上げる効果があるのだ。ROEは、当期純利益を株主資本で割って計算する。自社株買いも配当も分母の株主資本を減少させるので、ROEが上昇するのだ。前述のとおり株主資本からどれだけ効率的に利益を生み出しているかを示すため、インプットである株主資本を小さくすれば、その効率性は確かに高まるといえる。

●有望な投資先がないことを認めているようなもの

 株主にとってみれば、積極的に利益を還元してくれるのはありがたいことだ。高リターンの株として人気も高まるから、一般に株価も上昇することが多い。

 しかし、それは短期的な話だ。

 本来、株主から調達した資本は、何かに使ってこそ新たな富を生む。それを株主に還元するということは、「せっかく調達した資金ですが、いい使い道が見当たらないので、株主にお返しします」と言っているようなものだ。過度な株主還元は、長期的な成長という観点からは必ずしも望ましくない。行き着く先は縮小均衡だ。

 米シリコンバレーでは配当すらしないのがむしろ普通だ。例えば、マイクロソフトは1975年の創業以来しばらくの間、ずっと配当しなかった。アップルも、配当に対しては非常に消極的だった。マイクロソフトは2004年になって初めて配当をし始め、アップルはスティーブ・ジョブズが亡くなってから間もなく積極的な配当を発表した。いずれも、成長の鈍化と歩調を合わせるように配当を開始しているのは偶然ではないだろう。

●還元すべきは株主か従業員か

 資金に余剰感があるなら、株主ではなく従業員に還元してみたらどうだろう。つまり、給与・賞与を増やすということだ。株主に還元したら企業を縮小させることにしかならないが、従業員に還元すれば新たな富が創出されるかもしれない。

 従来の資本主義を簡単に言えば、「カネがカネを生む」という考え方だ。確かに、かつてはカネがあれば工場を作れ、設備を導入し、原材料が買えた。あとは工場で働く安い労働者を確保すれば、極端な話、明日からでも新たな富を生み出せた。現在でも、新興国において先進国の企業が工場を建設するのは、基本的にそういうことだ。「カネがカネを生む」という前提の下では、最も重要な経営資源はカネということになる。したがって、カネの提供者である株主が最も重要なステークホルダーである。

 しかし、米経営学者のP.F.ドラッカーは、「“ポスト資本主義”において最も重要な経営資源は知識だ」と主張している。確かに、少なくとも先進国においては、カネがあっても新たなカネは生み出せない。新規上場したベンチャー企業がしばしば調達資金を持て余すのも、そのことを物語っているのだろう。重厚長大型の企業と違い、彼らにとって必要なのは、カネではなく斬新なアイデアだからだ。

 その最も重要な経営資源である知識を提供できるのは株主ではない。企業で働く従業員だ。株主はカネを提供できても、ノウハウやアイデアなどの知識は提供できない。ということは、ポスト資本主義において最も重要な経営資源を提供するのは従業員ということになる。そう考えれば、余剰資金は株主ではなく従業員に還元したほうが、新たな富を生みそうなものである。しかし、従業員に対する還元を積極的に増やすという話はほとんど聞こえてこない。

 もっとも、ドラッカーが想定しているような知識を提供する従業員が、どれだけいるのかという問題もある。実際には、大半の時間は何らかの“作業”をこなしているだけという従業員は少なくない。会社に“行く”ことが“仕事”だと思っている人もいる。そんな従業員ばかりならば、給与や賞与を増やしても無意味であることはいうまでもない。
(文=金子智朗/公認会計士、ブライトワイズコンサルティング代表)

当時の記事を読む

ビジネスジャーナルの記事をもっと見る

トピックス

今日の主要ニュース 国内の主要ニュース 海外の主要ニュース 芸能の主要ニュース スポーツの主要ニュース トレンドの主要ニュース おもしろの主要ニュース コラムの主要ニュース 特集・インタビューの主要ニュース

もっと読む

コラムニュースランキング

コラムランキングをもっと見る

コメントランキング

コメントランキングをもっと見る

このカテゴリーについて

生活雑貨、グルメ、DIY、生活に役立つ裏技術を紹介。

通知(Web Push)について

Web Pushは、エキサイトニュースを開いていない状態でも、事件事故などの速報ニュースや読まれている芸能トピックなど、関心の高い話題をお届けする機能です。 登録方法や通知を解除する方法はこちら。

お買いものリンク