安倍首相の疑われる見識…新元号とイチローへの国民栄誉賞を参院選対策として政治利用

       

 3月21日に現役引退を表明した、シアトル・マリナーズのイチロー氏。4月5日、政府からの国民栄誉賞授与の打診を辞退したことがわかり、注目を集めると同時に、同賞の“不要論”まで飛び出している。

 イチロー氏が国民栄誉賞を辞退するのは今回が三度目。一度目はメジャーリーグにデビューして最優秀選手や新人王に輝いた2001年で、「戴けるものなら野球人生を終えたときに」との理由で辞退した。84年ぶりにメジャーのシーズン最多安打記録を更新した04年に再度打診されたが、「プレー中はもらう立場にない」と固辞している。

 そして今回、三度目の打診があったものの、イチロー氏は「人生の幕を下ろしたときに戴けるよう励みます」と、以前と同様に辞退した。インターネット上では、「死ぬまで野球人だというイチローなりの意思表示なのかな」「イチローらしくていい」といった声が続出。一方で、「政治家に自分の名前や功績を利用されたくないのでは?」「政権の人気取りのような賞だし、そもそも二度も拒否されたのにしつこくあげようとするのが失礼。今後は賞の権威が低下しそう」との意見も相次いでいる。

 そもそも、国民栄誉賞とはどのような賞なのか。内閣府公式サイトによると、1977年8月に国民栄誉賞表彰規程が定められ、「広く国民に敬愛され、社会に明るい希望を与えることに顕著な業績があったものについて、その栄誉を讃えることを目的」と記されている。表彰の対象は、「内閣総理大臣が本表彰の目的に照らして表彰することを適当と認めるものに対して」とのことだ。

 受賞者一覧も公開されており、第1号は「ホームラン新記録達成の功」を称えられた王貞治氏。ほかにも、衣笠祥雄氏や高橋尚子氏らスポーツ選手が目立つものの、美空ひばり氏(歌手)、長谷川町子氏(漫画家)、黒澤明氏(映画監督)といった文化人も死後に受賞している。

 イチロー氏と同じように辞退して注目されたのは、83年に盗塁の最多記録を打ち立てた福本豊氏だ。「立ち小便ができんようになる」との理由が話題を呼んだが、のちに「週刊ポスト」(小学館)のインタビューで「王さんのように野球人の手本になれる自信がなかった」「記録を作るだけでなく、広く国民に敬愛されるような人物でないといけない」と本心を明かしている。

 選考基準が曖昧であることから、これまでにも「政治利用が目的」と指摘されることも多い国民栄誉賞。特に安倍晋三政権では歴代政権最多の7人が授与されており、「乱発しすぎ」「重みがなくなる」との批判が上がっている。

 舛添要一前東京都知事は、イチロー氏の三度目の辞退について「正解だと思う」「もうこの賞は廃止したほうがよい」「権力が利用したがる国民栄誉賞などなくても、イチローは世界のスーパースターである」とツイートしている。ジャーナリストの江川紹子氏も、舛添氏のツイートを引用して「共感するところが多い」と支持している。

「過去二度は現役であることを理由に辞退しているので、政府としては『今度こそ』との思いがあったことでしょう。人気も実績も申し分ないので国民の納得も得られる上、『令和第1号』という記念碑的な意味を持たせることもできる。安倍政権としては、日米で活躍したスーパースターの国民栄誉賞授与を決定→史上初の10連休と天皇譲位→夏の参院選、と突き進むのが最高のシナリオだったのではないでしょうか。そのため、満を持しての打診だったはずですが、空振りに終わったことで盛大に赤っ恥をかいたと言えます」(週刊誌記者)

 折しも、イチロー氏の辞退が報じられた4月5日、下関北九州道路をめぐる“忖度発言”が物議を醸していた塚田一郎国土交通副大臣の辞任が発表された。安倍政権としては、泣きっ面に蜂というところだろう。

「安倍首相の地盤である山口県下関市と麻生太郎副総理兼財務大臣の地盤である福岡県を結ぶ道路の建設について『総理とか副総理が言えないので、私が忖度した』と述べたもので、現職の副大臣が利益誘導を認めるかのような発言は完全にアウト。のちに発言を撤回し、安倍首相は罷免を否定しましたが、事実上の更迭という見方が大半で、今後は安倍首相の任命責任が問われることは必至です。当然、統一地方選挙や参院選への影響も免れないでしょう。政府にとっては、大きな打撃になります。それだけに、イチローへの国民栄誉賞授与で支持率浮揚につなげておきたかったはずですが……」(同)

 イチロー氏の辞退で注目を浴びる国民栄誉賞だが、安倍政権下で8人目の授与はいったい誰になるのだろうか。
(文=編集部)

あわせて読みたい

ビジネスジャーナルの記事をもっと見る

トピックス

今日の主要ニュース 国内の主要ニュース 海外の主要ニュース 芸能の主要ニュース スポーツの主要ニュース トレンドの主要ニュース おもしろの主要ニュース コラムの主要ニュース 特集・インタビューの主要ニュース
「安倍首相の疑われる見識…新元号とイチローへの国民栄誉賞を参院選対策として政治利用」の みんなの反応 1
  • 匿名さん 通報

    エキサイトは消滅しろ!

    1
この記事にコメントする

もっと読む

国内ニュース

国内ランキングをもっと見る

コメントランキング

コメントランキングをもっと見る
2019年4月6日の社会記事

キーワード一覧

このカテゴリーについて

国内に起きた最新事件、社会問題などのニュースをお届け中。

通知(Web Push)について

Web Pushは、エキサイトニュースを開いていない状態でも、事件事故などの速報ニュースや読まれている芸能トピックなど、関心の高い話題をお届けする機能です。 登録方法や通知を解除する方法はこちら。