スポーツの秋にぴったりのアンソロジー『走る?』

 駅伝の季節到来~~~! 「もしかして、駅伝の話が入っているかも?」と思い、手に取ったのが本書(駅伝ファンを名乗りながら、『あと少し、もう少し』(瀬尾まいこ/新潮文庫)も『タスキメシ』(額賀澪/小学館)も読み逃しているけども)。走ることをテーマに、14の短編が並ぶアンソロジーだ。

 常々アンソロジーというものの素晴らしさについて訴えてきたくらいアンソロジー好きであるけれども、ここまで上質な作品が揃ったものもなかなか珍しいという気がする。結果的に駅伝が題材となっている短編はひとつもなかったのだが、大満足だ。走るのが好きな人苦手な人関心のない人、すべての人におすすめしたい。

 14編すべてについて語りたいところだが、1編が15ページ程度の短編についてあれこれ書いては、実際に読むときの新鮮さが失われるだろうから、ちょっとだけ。個人的に特に好きだったのは、中田永一「パン、買ってこい」と王城夕紀「ホープ・ソング」。中田永一作品には、恋愛小説にほとんど興味のない私でもぐっとくるようなラブストーリーが多いけれど、「パン、買ってこい」は変化球の友情もの(?)でさらに好印象である。主人公は中田作品ではおなじみのタイプ、すなわち地味で目立たない秋永。不良にパンを買ってくるよう強要されても拒めない秋永だったが、どうしたことか彼の闘志に火が付いた(不良とタイマン勝負、といったやり方ではなく)。どんな不運な境遇にあっても、受け止め方次第で何かしら得るものもある。人間はある意味変わらないものだけど、変わろうと思えば変われる部分もあるのだということを、この短編は教えてくれる。王城夕紀さんは『青の数学』(新潮文庫nex)を読んで以来注目していた作家。理系な作風だなとは思っていたけれども、「ホープ・ソング」はまたハードなSF。ほとんどの人間が、遺伝子操作などによってデザインされた微生物と細胞を身体に有する「デザインド」となった未来が舞台だ。デザインドたちは、さまざまな病気のリスクを抑え、思いのままに改良を重ねることが可能。しかし、肉体改造し続けるアスリートたちの中にたったひとり、何の操作も施されていない身体を持つ「ネイティブ」である荒木がいた...。精神的な病さえ治せる世の中にあっても、心まで他者が完全にコントロールすることはできない。どんなにつらくても、困難であっても、自らの身体に宿る希望を手放してはならないのだ。


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