「最後の都心直通」相鉄への追い風と緑園都市駅「展望台」のナゾ

 3月28日、相模鉄道(相鉄)とJR東日本の線路がつながった。結節点となる羽沢横浜国大駅でレール締結式が行われた。締結式に先だって、午前中は相鉄の新型車両12000系の報道公開と試乗会が開催され、相互直通運転の開始が11月30日と明かされた。


「最後の都心直通」相鉄への追い風と緑園都市駅「展望台」のナゾ

■車両のブランド「sustina(サスティナ)」とは?

 12000系は、JR東日本へ直通運転するために設計製造された電車だ。基本設計はJR東日本の標準的通勤電車E233系と同じ。E233系は中央線京浜東北線のほか、相鉄が直通する予定の埼京線・川越線などでも運用されている。開発はJR東日本の系列会社、総合車両製作所が担当した。


 総合車両製作所は、JR東日本の車輌製造部門だった新津車両製作所と東急電鉄グループの東急車輌製造を統合して成立した会社だ。同社の車両には「sustina(サスティナ)」というブランドが与えられている。このブランド名は東急電鉄と東急車輌製造が立ち上げ、総合車両製作所が継承している。ステンレスのJIS規格「SUS」と持続可能性という意味の「sustainable」を組み合わせた。


 sustinaはステンレス車体のブランドだと思われているけれど、じつは車両設計のコンセプト全体を示す。たとえば吊り手や掴み棒の形状、座席の高さなど、丈夫で長持ち、利用者にとって便利な存在であり続ける。人間工学の理に適った設計思想である。


 その意味では素材にこだわらない。内装の素材は布やガラス、プラスチックもある。さすがに車体はステンレスだろうけれど、ほかにsustinaの設計思想に見合う素材があれば採用されるかもしれない。ステンレス車体だからsustina、ではなくて、sustinaの理想に近い車体の素材がステンレス鋼である。


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