日本とアメリカでこんなに違う 「シンクタンク」とは何か

日本とアメリカでこんなに違う 「シンクタンク」とは何か

 著者によれば本書は、シンクタンクの教科書ではなく「私のシンクタンク論」である。なるほど3・11を契機に自ら立ち上げた体験談は、“シンクタンク小国”日本においては貴重であり傾聴に値する。


 ここで評者自身の体験談もお許し頂きたい。昨年二月、本書にも登場する東京財団(現在は東京財団政策研究所に改組)というシンクタンクのプロジェクトメンバーとして米ワシントンDCに出張した。著者がブルッキングス研究所等の一流シンクタンクで政策起業家としての力を磨いた地だ。


 政府、連邦議会、大学関係者の他にアポを入れたのがシンクタンク研究員だった。シンクタンクのメッカであるDCならではの箱日程(評者古巣の外務省ではスケジュール表の意)だ。とりわけ外交安全保障のトップシンクタンクである戦略国際問題研究所(CSIS)での意見交換は印象深かった。ホワイトハウスや国防総省での勤務経験がある研究員と東アジア情勢を中心に話したが、その内容もさることながら、機能的ながら洒落た個室とそこから望める吹き抜けからは、シンクタンクの豊かな財政力が充分に伝わって来た。


 米シンクタンクのトップにとっての最大の仕事こそが資金調達だと著者はいう。政府からの委託研究に頼りがちな日本とは大きく異なる点だ。また本書で提案されている休眠預金の活用は、著者の柔軟な発想力と日本のシンクタンクの現状への危機感の表れといえよう。


 評者自身は外務官僚から国会議員に転じ、いまは大学で教鞭を執りながらシンクタンクでの研究にも取り組んでおり、DC式の「回転ドア」(revolving door)に近いキャリアを実践しているつもりだが、日本ではこうした例はまだ珍しいだろう。「政策人材の貯蔵庫(タンク)としての機能」(ハムレCSIS所長)が日本で理解されるまでには時間が掛かりそうだ。なおハムレ訪日では安倍総理に表敬するという大物ぶりからも、米国におけるシンクタンクの重要性が見て取れる。


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