外国人に大人気 徳島の“かかし村”は、なぜ「世界の秘境」になったのか

「こんにちは」。元気のいい女の子の声がした。


 マレーシアから旅行に来たピャー・ケンジーさん(39)の一家4人だった。小学4年生のシーリンちゃんが、ひょいと「かかし工房」に顔をのぞかせたのだ。元保育園を利用したかかし作りの拠点だ。


「入って下さい。かかしがいっぱいあるよ」。綾野月美さん(69)が手招きする。


「うわーっ、すごい」。シーリンちゃんと、妹の小学1年生、ジーリンちゃんは目をキラキラさせて写真を撮る。


「顔、作ってみる?」。綾野さんが針と糸を差し出すと、2人は交代で縫い始めた。


外国人に大人気 徳島の“かかし村”は、なぜ「世界の秘境」になったのか

「綿などを柔らかい布で包んで顔にします。つまんで縫ったら鼻になる。体は新聞紙を丸めた棒をまとめて縛るんです。80本ぐらい使うかな。最後に本物の人間の服を着せて、出来上がり」。綾野さんが作り方を説明する。


 母のロック・ムーンチンさんも手伝うと、どことなく姉妹に似た鼻が浮かび上がった。


■「マレーシアでは多くの人が知っています」

 徳島県三好市の祖谷(いや)は、四国山地の奥深くに抱かれて、「秘境」と言われる。中でも最奥の集落、名頃(なごろ)は秘境中の秘境だ。標高約900メートル。そこから先に集落はない。


 若者は出て行ってしまい、19軒に27人しか住んでいない。最年少は40代。最高齢は綾野さんの父(89)だ。65歳以上が半数以上を占める地区は「限界集落」と呼ばれるが、その典型と言っていい。


 この名頃集落には最近、世界中から観光客が訪れるようになった。


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