八村塁のNBAドラフト9位指名は何が凄い? これだけは知っておきたい3つのポイント

「世界でもっとも多くの人にプレーされているスポーツ」を皆さんは御存知だろうか?国際バスケットボール連盟(FIBA)が発表する競技人口は、男女合わせて4億5千万人。これはサッカーさえも凌ぐ人数だ。


 バスケはアメリカ発祥のスポーツだが広がりは全世界。Bリーグでプレーする外国籍選手の前所属クラブを見ると北米はもちろんヨーロッパ、南米、中近東と全世界に散らばっている。アジアの近隣諸国でも中国や韓国、フィリピンの人気は率直に言って日本よりも高い。


 NBAの総チーム数は「30」で、1チームのロースターは15名以内と決まっている。世界中にあるプロリーグの中でも、レベルと経営規模は別格中の別格だ。


 富山県出身の青年が、そんな異次元の領域に足を踏み入れる。6月20日(現地時間)に行われたドラフト会議で、八村塁がワシントン・ウィザーズから全体9位の指名を受けた。


八村塁のNBAドラフト9位指名は何が凄い? これだけは知っておきたい3つのポイント

 難関にチャレンジし、壁を乗り越えて全体9位の高評価を受ける――。それは控えめに言っても快挙だ。「凄いぞ」といきなり絶叫したいところだが、今回は理由を大きく3つに絞り、客観的にその凄さを説明したい。


■指名されるのは60名……「倍率」が凄い

 1つ目の理由は「倍率」だ。NBAは億単位の競技人口から選び抜かれた450人が集うリーグ。にもかかわらずドラフトの指名は1チーム2名までで、そこに入るのは合計60名しかいない。


 2018-19シーズンは42カ国、108名に及ぶ外国出身者がいた。裏返せば残りはアメリカ出身だ。日本人では過去に田臥勇太(現栃木ブレックス)、渡邊雄太(現メンフィス・グリズリーズ)の2人がNBAのコートに立っているものの、いずれもドラフト外だった。


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