「これは食べられる?」 きのこワンダーランドにのめり込んだ女性が書いたきのこの本

「これは食べられる?」 きのこワンダーランドにのめり込んだ女性が書いたきのこの本

 どこかを歩いていて、きのこを見つけたとする。もしあなたならどうするだろうか? 迷わず食べる、という人はいないだろうが(きのこ狩り初心者は往々にしてこの傾向がある)、食べられるか、食べられないか、気になる人がいるかもしれない。では、そのきのこが、人生を豊かにする魔法を持っているとしたら、どうだろう?


 本書は、マレーシア人の社会人類学者、ロン・リット・ウーンによる、人生の喪失と再生と新たな旅立ち、そして、きのこの物語だ。彼女は、交換留学生としてやってきたノルウェーで、エイオルフと出会い、恋に落ち、国際結婚し、とびっきり幸せな人生を送っていた。しかし、ある夏のよく晴れた早朝に、エイオルフは職場で突然倒れ、亡くなってしまう。深い深い悲しみに打ちひしがれていた彼女は、何とはなしに申し込んだきのこ講座への参加をきっかけに、きのこに目覚めることになる。


 驚異なるきのこの世界を知ること、驚嘆すべききのこ愛好家たちとの交流によって、彼女は徐々に生きる喜びと意義を見出し、きのこワンダーランドにのめり込むほどに、内なる世界に充満していた悲しみは、いつしか薄れていく。


 本書では、食、毒、香り、分類、採取方法、料理レシピ、そしてマジックマッシュルームに至るまで、きのこに関してのさまざまな見識や薀蓄が、淡々としつつも熱い言葉で語られる。登場する百二十種ものきのこは(巻末に索引もある)、マツタケやシイタケなど日本でお馴染みのものも多い。また、国や社会や文化の違いにするどく切り込む考察が実に面白い。単なるきのこ本では終わらせない、社会人類学者としての本領発揮だ。あるいは「文化菌類学」なる新分野の誕生と言うべきか。


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