家系ラーメンの四天王「はじめ家」はなぜ富山県魚津市にあるのか

 富山県魚津市には、行列の絶えないラーメン屋がある。国道の交差点の角に、その店は赤い看板を掲げている。曰く「家系総本山 吉村家四天王 ラーメンはじめ家」。


家系ラーメンの四天王「はじめ家」はなぜ富山県魚津市にあるのか

 吉村家といえば、いわずとしれた横浜駅西口にある人気ラーメン店だ。ラーメン好きならば、一度は耳にしたことがあるだろう。豚骨醤油ベースのこってりしたスープと太麺を特徴とする、いわゆる「横浜家系ラーメン」の総本山だ。しかし、なぜその家系ラーメンが魚津にあるのか――。


 実は、「○○家」と屋号を掲げる「家系ラーメン」の店の大半は、吉村家とは直接の関係はない。数少ないのれん分けされた店のみが「直系」を名乗れるが、それにしても「四天王」が横浜から遠く離れた北陸の地にあるのは不思議な光景だ。


「はじめ家」を2001年にオープンした店主の小沢肇さんに話をうかがった。


■一番美味しかったのが吉村家だった

――吉村家では、どれぐらい修行されたのでしょうか。


小沢 1年半、2年近くかな。当時32歳ぐらいでしたね。


――小沢さんは、もともとこちらのご出身ですか?


小沢 生まれも育ちも魚津ですよ。海の方だから、魚を食べて育ちました。


――横浜に行かれたのは、どういうきっかけだったのでしょうか。


小沢 若いころ、しばらくトラックの運転手しとったもんやから、それでご縁があったんです。


■飛び込みでお願いしたら、1カ月ぐらい連絡がなかった

――確か吉村家のご主人もトラックの運転手を……。


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