上野動物園が開園/姿三四郎のモデル西郷四郎生まれる/スバル初のハイブリッド車「XVハイブリッド」発表!【今日は何の日?3月20日】
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■日本初の近代動物園となる上野動物園が開園

1882(明治)年3月20日、日本初の近代動物園として上野動物園が開園。1885年に123種299点だった動物数は、2006年には511種2852点に増えました。日本で最も来場者数が多い動物園で、今年に入ってパンダの双子の赤ちゃん「シャオシャオ」と「レイレイ」が一般公開されて大きな話題になってますね。

3月20日には、ミュージシャンの竹内まりあ、俳優の竹中直人、野球の阿部慎之助、サッカーの川島永嗣とフェルナンド・トーレス、マラソンの君原健二、柔道家の西郷四郎などが生まれています。本日紹介するのは、姿三四郎のモデルとなった西郷四郎です。

●近代柔道の礎を築いた講道館四天王の西郷四郎が誕生西郷四郎 (C)Creative Commns

西郷四郎は、1966(慶応3)年3月20日に会津藩士志田貞二郎の三男として生まれます。一家は戊辰戦争の戦乱を逃れて津川(新潟県)に転居。16歳の時に元会津藩の家老であった西郷頼母の養子となり、西郷の姓を名乗ります。17歳の時に陸軍士官を志して上京しますが、小柄(身長150cm程度)であったため、士官学校を断念しました。その頃、後に「柔道の父」と呼ばれた講道館の嘉納治五郎館長と出会い、講道館に入門します。

講道館では、小兵ながら天性の素質と激しい稽古によって頭角を現し、豪快に相手を投げる独自の技「山嵐」で、柔道界に名を知られるようになります。とりわけ注目されたのは、明治19年に開催された警視庁武術大会でライバルの照島太郎を倒したことで、この名勝負をきっかけに生まれたのが、富田常雄の小説「姿三四郎」です。そう言えば、バルセロナオリンピックで金メダルを取った古賀稔彦さんは、「平成の三四郎」と呼ばれていましたね。


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