独自チップでデジタルオーディオを再構築するHomePod - 松村太郎のApple深読み・先読み

AppleはiPhone 4からA4チップを独自設計しはじめ、スマートフォンの64ビット化を始めて行い、それ以降はプロセッサ単体での採算を考えなくてよい強みを生かして、処理性能と省電力性で1年以上の優位性を保つチップを毎年作り出してきた。

そのチップとiOS基板を活用して、1台のスピーカーで部屋に音楽を満たすための処理を行った結果がHomePodであり、オーディオ製品として、音声を再生する際にデジタル処理する前提で設計されたスピーカーとして、非常にユニークな存在と言える。

裏を返せば、こうしたアプローチを採ったうえで、実装・製品化にこぎ着けられるのはAppleならではといえる。

写真に続いて音声も


Appleは、iPhone XSとiPhone XRを登場させる際、「写真の新時代」というフレーズを活用した。これまで、光学的な性能で「良い写真」を撮影できるよう切磋琢磨してきたが、そこに機械学習を含む画像のデジタル処理が加えられる新しい「写真」の概念を、スマートフォンによって作り出してきた。

これはAppleのみが主張しているのではなく、iOSとともにスマートフォン市場を分けているAndroidを開発するGoogleも、自社ブランドのスマートフォン「Pixel」シリーズに画像処理専用チップを搭載し、1つのセンサーで夜間撮影からポートレート写真までをこなすカメラを実装してきた。

旧来の写真を愛する人々からすれば、AppleやGoogleがスマートフォンのカメラで行っているのは「写真ではなく、加工されたデジタル画像だ」と評価する。確かに、厳密に見ればその通りかもしれないが、スマートフォンのみを撮影機器として手にする多くの人々にとっては、良い写真さえ撮れれば満足でき、写真か画像かはあまり大きな問題ではないのだ。

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