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もう怯えずに暮らしたい! 虫に魅せられた女性にインタビュー

鹿児島県姶良町でくも合戦(コガネグモのクモ相撲)を観戦し、福島県で行われた水生昆虫の調査についていく。国内にとどまらず、ドイツにある、ダニの消化管液によってチーズを発酵させる伝統のある村へも赴いている。これをきっかけにメレ子さんはチーズダニを飼育するようになったのだ。アリやゲンゴロウの飼育の様子も詳細が書かれている。最初は恐る恐るだったが、その実体験の面白さと、情報量の多さにいつの間にか読みふけってしまっていた。

中学生から大人になるまでは疎遠になっていたものの、子供の頃から虫が好きだったというメレ子さんに、その魅力とは何か聞いてみると「生態、色、形、人との関わりなどあらゆる面における多様さです」と答えてくれた。

実はゲンジボタルは飛ぶのがヘタ(にみえる)。ダンゴムシは右→左→右→左と交互に歩いている。カタツムリをブロック塀でよく見かけるのは、コンクリートをかじってカルシウムを摂取しているからなどなど、読めば読むほど発見がある。おっちょこちょいだったり、はかなかったり、愛情深かったりと、漠然と怖かった虫という存在が「意外と面白くて、いいやつじゃん」と身近に感じられてきて、メレ子さんのいう魅力が分かるような気がした。

こんな風にたくさんの虫と出会っているメレ子さんが、一番好きな虫は何か尋ねてみた。
「オオセンチコガネというふん虫が好きです。ふん虫というと『ファーブル昆虫記』のスカラベを思い浮かべますが、オオセンチコガネはふんを転がしません。シカのふんなどを食べていますが金属光沢を持ち、地域によって赤銅色や金緑、瑠璃色などの色彩変異があります」

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