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“色んなこと”を経た長州力、プロレスラーの晩年に残ったのは妻 今回の「出戻り」を非難する人はいない

「思い出しても、それはハードボイルドな部屋だった。ベッドとテレビと電話の3つが極端に目立っていた。殺風景といえば、これほど殺風景な世界はない。早い話が、寝るためだけのマンションといえた。それが、この部屋の住人にとっては、限りなくふさわしく感じられた。(中略)ところで殺風景な長州の部屋に大きなこけし人形が置いてあった。けげんそうな顔をすると『衝動買いだよ』という言葉が返ってきた。寒々とした部屋に愛くるしいこけし人形。部屋に帰るたびにそのこけしを見たはずである」

1987年、長州力は一般女性の英子さんと結婚する。プライベートが見えないどころかプライベートが存在しないとさえ思える長州が結婚したという事実はファンにとって衝撃で、それでいてこれほどの喜ばしい出来事もなかった。今から振り返ると、この頃こそが長州力の最も脂が乗っていた時期である。
“色んなこと”を経た長州力、プロレスラーの晩年に残ったのは妻 今回の「出戻り」を非難する人はいない
1987年に新日復帰を果たした長州は藤波、前田たちへ共闘を呼びかけ、猪木らとの「世代闘争」に突入していく。
(※画像は『長州力DVD-BOX 革命の系譜 新日本プロレス&全日本プロレス 激闘名勝負集』バップより)

冒頭の文章は、「週刊プロレス」二代目編集長のターザン山本氏が連載コラム「ザッツ・レスラー」で発表したエッセイの一部。英子夫人をこけし人形になぞらえ、“時代の寵児”が渦中の中で掴んだ幸せを祝福した名作である。

プライベートが見えなかった長州力に放たれた「文春砲」


先ほど「長州からはプライベートが見えない」と述べたが、それはある時期まで姿勢として一貫している。ブーム期にあたる新日本プロレスを“プロデューサー”として牽引し、天下人となった90年代の長州力。選手として、現場監督として、ビジネスマンとして「長州力」のパブリックイメージを頑なに守り続けていた。

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