村田製作所、IoTで伸びる「LPWA」通信モジュール展開へ

村田製作所、IoTで伸びる「LPWA」通信モジュール展開へ

 Wi-FiやBluetooth向けの通信モジュールで世界シェア50%を維持する村田製作所が、IoTに適した無線通信網「LPWA(Law Power Wide Area)」の通信モジュール事業に参入する。2020年には250~500億のデバイスがIoT通信網でつながるとされるが、17年は省電力広域通信網が普及に向かうLPWA元年となる見込み。同社はIoTの普及とともに需要の増加が見込まれるLPWA向け通信モジュールでのシェアを拡大すべく、日本国内と中国の工場で生産を始める。


 LPWAは送信データ量が小さく、低消費電力で長距離伝送が可能といった特徴がある。これまで高品質で高速なLTEネットワークや100メートル程度の短距離で性能の良いWi-FiやBluetooth、ZigBeeといった通信網は存在していたが、低価格、省電力で長距離通信が可能な通信網は存在していなかった。


 LTEをベースにした「NB-IoT(3GPP標準)」と920MHz帯を使用する「SIGFOX(シグフォックス)」や「LoRa/LoRAWAN(ローラ/ローラワン)」の2系統がある。世界的にはすでにNB-IoTを筆頭に、SIGFOXやLoRAWANといったLPWAサービスが普及しており、日本でもSIGFOXについてはKCCSが、今年の2月27日から都内23区を皮切りに順次サービスを開始。オープンな規格であるLoRAWANについては、ソラコムや関西電力、NTT西日本、NTTドコモ、KDDI、ソフトバンクなど多くの通信事業者がサービスに参入、あるいは参入の意向を示している。


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