岡崎が説くイラク戦に必須な心構え。“俺が”捨て、チームのために。ベテランFWに焦りなし

岡崎が説くイラク戦に必須な心構え。“俺が”捨て、チームのために。ベテランFWに焦りなし
代表通算50ゴールの大記録も、達成目前で3試合足踏み状態が続いている岡崎慎司【写真:Getty Images】
イラク戦はメンタル重視のメンバー選考か

 運命のイラク戦に向け、岡崎慎司は泰然自若としている。レスターで出場機会が減り、若手選手の台頭もある。だが、岡崎に焦りはなく、「チームのために」を第一にどっしりと構えている。ベテランFWはあくまで冷静、さらなる飛躍を目指している。(取材・文:元川悦子)

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 日本代表の2018年ロシアW杯行きを大きく左右するアジア最終予選10月2連戦の初戦・イラク戦(埼玉)が迫ってきた。

 前日会見にのぞんだヴァイッド・ハリルホジッチ監督に対し、イラク人記者から「我々から見ても今の日本のレベルはそんなに高くないように感じられるが」という厳しい質問が飛ぶほど、9月1日のUAE戦(埼玉)に敗れたマイナスイメージは大きいようだ。

 それだけに、今回のイラクは「自分たちも十分やれる」と自信満々で挑んでくる可能性が高い。選手個々のコンディションが万全ではない日本にとってはかなり厄介だが、そういう時こそ、チーム一丸となって苦難を乗り切らなければならない。

「とにかくメンタルだと。それが違いを見せつけるんだと選手には言いました。明日の昼までしっかり考えて最終的な決断をしようかなと思っています」とボスニア・ヘルツェゴビナ人指揮官は強調した通り、イラク戦のメンバー選考はコンディション以上にメンタルの強さを重視する意向だ。

 となれば、2日前合流の本田圭佑(ミラン)、長友佑都(インテル)の先発起用はもちろんのこと、代表通算50ゴールに王手をかけながら3試合足踏み状態を強いられている岡崎慎司(レスター)の1トップ復帰も有力視される。


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