「スポーツライター平野貴也の『千字一景』」第45回:入学前から10番(桐光学園高・西川潤)

「スポーツライター平野貴也の『千字一景』」第45回:入学前から10番(桐光学園高・西川潤)
入学前ながらも名門・桐光学園高の10番を背負ったFW西川潤(新1年)

“ホットな”「サッカー人」をクローズアップ。写真1枚と1000字のストーリーで紹介するコラム、「千字一景」

 背番号10である。入学は、まだしていない。神奈川の名門である桐光学園高に、大物ルーキーが現れた。U-15日本代表FW西川潤だ。横浜F・マリノスのジュニアユースで育ったが、今春に卒業を迎えた兄・公基の後を追って桐光の門を叩いた。3月末、強豪校が揃う親善大会「船橋招待」に、いきなり背番号10をまとって登場した。かつてMF中村俊輔(現磐田)らが背負った名門の10番。西川は「プレッシャーは、ないです。こういう番号をもらえて、純粋に嬉しいと思いました。兄には言っていないです。照れくさいので」と、与えられたユニフォームの感想を素直に語っていたが、高い評価と期待を受けていることは明らかだった。

 若い才能と大きな看板の組み合わせは、賛否が分かれる。責任を負って大きく成長する者がいる一方で、プレッシャーに押し潰される可能性もあるからだ。鈴木勝大監督は賛否両論があると前置きした上で「能力があるし、責任もプレッシャーも背負った中で成長してほしい。プラスになることの方が大きいと思ったので、迷うことはなかった」と10番を託した理由を明かした。

 西川は、足下の技術が高く、身長170cm台後半と体も大きい。まだ高校のスタイルに慣れていない部分は見受けられるが、サイドでボールを持ち、相手のプレッシャーをかわして中央へ持ち出すなど、能力の高さを随所に見せた。技術で相手との駆け引きを制するプレーは魅力的だ。ただ、入学段階の能力が高くても、輝き続ける保証はない。鈴木監督は期待をかけるだけでなく「ストライカーとして、成功する可能性が低い場面でも(勝負に)いかなければいけない瞬間もあるけど、まだ強引さやゴールへの執着心は足りないので、身につけてほしい」と注文も加えた。西川自身も「試合に使ってもらえて嬉しいけど、まだ、結果が伴っていないので、突き詰めたい。桐光の前線から守備をするスタイルによって、自分の弱点である運動量の部分を改善できるのではないかと思っている。もっと戦える選手になりたい」とパワーアップした自分のイメージを頭に描いていた。

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