故障のケプラー宇宙望遠鏡、巨大地球型惑星を発見か

故障のケプラー宇宙望遠鏡、巨大地球型惑星を発見か


2013年5月、太陽系外惑星を探す為にNASAが打ち上げたケプラー宇宙望遠鏡ですが、望遠鏡の向きを調節する4個の円盤の内、2個が故障。復旧の断念も発表されたりしました。その後、NASAは世界中の科学者達に、ケプラーの救助についての話し合いを持ちかけていたりしましたが、なんと先日、地球から180光年離れた場所にある地球型惑星の発見を発表しました。

この新惑星はHIP 116454bと呼ばれ、その恒星系の太陽を9.1日かけて回り、地球の2倍以上の大きさだそうです。この発見について、「マーク・トウェイン風に言えば、ケプラー宇宙望遠鏡のミッション終了のニュースは大げさ過ぎた」と、ハーバード・スミソニアン天体物理センターは述べています。

HIP 116454bは、地球の約12倍の重さがあり、私達のいる太陽系には存在しない巨大地球型惑星と考えられます。平均的な密度からみて、この惑星は水の惑星(3/4が水、残り1/4が岩などで構成)もしくは、海王星を小さくしたようなガス惑星の可能性もあります。


このケプラーの功績は、賞賛に値するものです。今回の発見は、故障した2個のホイールが突然稼動したわけでもありません。実際にはケプラー宇宙望遠鏡は2013年にすでに動かなくなっているはずなのです。ニューヨークタイムズは「夜空を飛ぶ飛行機たち そして、夜空は白鳥座を描く。ケプラーは死んだのだ」と天文学者による追悼の詩まで掲載していました。


あわせて読みたい

ギズモード・ジャパンの記事をもっと見る 2015年1月4日のIT記事
この記事にコメントする

\ みんなに教えてあげよう! /

トピックス

今日の主要ニュース 国内の主要ニュース 海外の主要ニュース 芸能の主要ニュース スポーツの主要ニュース トレンドの主要ニュース おもしろの主要ニュース コラムの主要ニュース インタビューの主要ニュース

ITニュースアクセスランキング

ITランキングをもっと見る

コメントランキング

コメントランキングをもっと見る

トレンドの人気のキーワード一覧

新着キーワード一覧

このカテゴリーについて

最新IT業界情報やiPhoneやAndroidやガジェット、話題のサービス、IoT情報、スタートアップにまつわるニュースをお届け中。