故障のケプラー宇宙望遠鏡、巨大地球型惑星を発見か

6億ドルをつぎ込んだケプラーをなんとか有効に使う為、NASAは第2のミッションを計画してきました。そのうちの一つ、K2 と呼ばれるミッションが今年の8月にスタートしました。


故障のケプラー宇宙望遠鏡、巨大地球型惑星を発見か


ケプラー宇宙望遠鏡は惑星を認識すると、その動きを記録したり、一瞬の光を追う作業をしていたため、望遠鏡を安定させるためには最低でも3つのリアクションホイールを必要としました。

科学者達は、4個のうち2個のホイールを失ったケプラーの姿勢制御するため、太陽光圧を利用するK2ミッションを提案しました。この計画が上手く行けば、筆圧程度の圧力にも対応し、ケプラーはバランスを取る事が可能になるとNASAは説明してきました。そして驚く事に、なんとこのプランが成功。素晴らしいソフトウェアの能力と、ほんの少しの太陽高圧のおかげで、ケプラーは生き返る事ができたのです。

HIP 116454bに生物生存の可能性は少ないかもしれませんが、それでもこれは喜ぶべき発見と言えるでしょう。


image by ハーバード・スミソニアン天体物理センター
source: NASANew York Times

Kelsey Campbell-Dollaghan - Gizmodo US[原文
(Chiemi)

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