2万の赤色矮星で地球外生命体探し、始まる

2万の赤色矮星で地球外生命体探し、始まる


エイリアンが地球と同じような星にいるとは限らないですよね。

我々は長年、アンテナを空に向けては地球外知的生命体が送るシグナルを検知しようとしてきました。かつては太陽に似た星の惑星にばかり注目が集まっていましたが、米国のSETI研究所が新たな調査対象としているのは、太陽よりずっと古くて暗い赤色矮星です。

赤色矮星は天の川銀河でもっとも多く、その4分の3ほどを占めるとも試算されています。SETI研究所はアレン・テレスコープ・アレイを使って、今後2年間で2万個の赤色矮星周辺を徹底調査することを発表しました。

赤色矮星はもっとも明るいものでも太陽の10%ほどの光度しかなく、我々が想像する生命体のエネルギー源には適さないと長く考えられてきました。その暗い星の惑星に液体の水が存在するためには、太陽系で言えば水星くらいの距離に惑星が周回している必要があります。しかし、そこまで軌道が小さいと自転と公転の同期現象が起きてしまいます。つまり惑星の半面がつねに太陽側を向いていて灼熱地獄、逆の半面はつねに真っ暗で極寒地獄となるんです。

でもここ数年太陽系外惑星に関する研究が進み、赤色矮星周辺に生命が存在する可能性はそこまで低くないと考えられるようになったのです。

「探査機ケプラーのデータに基づくと、赤色矮星2~6個の内ひとつには、ハビタブルゾーン内に惑星があると推定できました」とSETIの天文学者、Seth Shostack氏は米Gizmodoに語りました。また新たな研究では、赤色矮星の惑星に自転と公転の同期現象が仮に起きていても、その星に海と大気があれば、かなりの部分が居住可能になると示されているのです。


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