猫ちゃんに投与する猫アレルギーワクチンができるかも!

Image: Chris J Ratcliffe / ゲッティイメージズ

すぐには手に入らニャイけどね。

スイスの会社が開発中の「Hypocat」は、猫アレルギーの発症を抑えるワクチン。今年4月に研究結果が発表されてから、時を経て再びネットで注目を浴びはじめています。どのようなワクチンなのか、Journal of Allergy and Clinical Immunologyで公開中の論文によると次の通りです。

Hypocatの最大の特徴は、人間ではなく猫に接種するタイプのワクチンであること。具体的には、アレルゲンとされる猫の体内で自然生成される「Fel d 1」と呼ばれる特定のタンパク質にアプローチします。植物ウイルスに由来するウイルス様粒子に遺伝子タンパク質を結びつける働きがあり、粒子のみであることから新たに疾患を引き起こすことはないといいます。

気になる安全性ですが、現時点で猫に対して長期的あるいは深刻な副作用はないことがわかっています。これは、Fel d 1には猫の免疫システムに重要な機能が含まれないためだと考えられています。

うまくワクチンが作用すれば、猫が生成するFel d 1の量が大幅に減ることになります。猫のアレルギーを持つ人の約90%はFel d 1に対する抗体を生成するため、Fel d 1が減れば猫が低刺激になるという仕組みです。

あらゆる実験を通じて、50匹以上の若い猫の後脚にワクチンが投与されました。最近の実験では、9週間にわたって3回投与したり、一部の猫には6か月後に追加接種したりして反応が観察されました。


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