香りブームの裏で、懸念される「香害」と「マイクロカプセル」による健康被害

香りブームの裏で、懸念される「香害」と「マイクロカプセル」による健康被害
kostrez / PIXTA(ピクスタ)
       
◆知られざる「香害」の実態

 ここ数年、合成洗剤や柔軟仕上げ剤などの香りが極端に強くなった。その強い香りで体調を悪くする人が続発し、その現象を表わす香害という言葉は市民権を得つつある。だがその実態は意外と知られていない

 香害は、マイクロカプセル技術によって生み出されたと言っても過言ではない。
 香料マイクロカプセルは、目に見えないほど小さなプラスチックのカプセルの中に香料を閉じ込め、熱や摩擦などでカプセルの膜が破裂することで少しずつ香料を放出する技術だ。膜が破裂するまで香料が揮発せず、化学変化も起こさないため、香りが何日も(場合によっては何か月も)長続きする。主な材料はメラミンホルムアルデヒド、ポリウレタン、ポリウレアなどである。

 一般的に香料は、合成洗剤で1~2%、柔軟仕上げ剤で10%しか洗濯物に残らないが、マイクロカプセルを使用した場合、合成洗剤で20%、柔軟仕上げ剤で50%も残るというからその威力は絶大だ。 

 香料がマイクロカプセルに入った結果、柔軟仕上げ剤愛用者の衣類から放たれた香りは何メートルも飛んでいく、近隣の洗濯物の香りのせいで窓が開けられない、飲食店や公共交通機関の座席に香りが付着する、店で売っているさまざまな商品のパッケージに香りが移る、そんな状況が日常化してしまった。

◆有害成分を肺の中まで届けてしまう危険性

 マイクロカプセルの直径は数μm(マイクロメートル)から数十μm、膜の厚みは1μmに満たない(1μmは1/1000mm)。破裂してバラバラになったマイクロカプセル片は1μmより小さくなる。空気中を漂えば、環境省などが2012年から13年頃にかけてマスコミを動員して大騒ぎしたPM2.5(2.5μm以下の微小粒子状物質)と実質的に同義なのだ。今ではすっかり鳴りをひそめたとは言え、2.5μm以下の浮遊物質が人体に有害であることに変わりはない。吸い込めば肺などの組織に入り込むサイズだからだ。

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2019年7月17日の経済記事

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