味覚を失った男「舌がツルツルになる」原因は?シンガポール

味覚を失った男「舌がツルツルになる」原因は?シンガポール
左:ビタミンB12欠乏が原因の悪性貧血によって、表面がツルツルになった舌、右は治療開始から1カ月後(©The New England Journal of Medicine©2019)

 毎日歯を磨くとき、磨き残しや食べカスが残っていないかどうかはチェックしても、舌については注意がまわらない人が多いのではないだろうか?シンガポールの64歳の男性は、口内炎のようなヒリヒリする痛みが何カ月も続いたので病院を訪れたところ、舌の表面がツルツルになっていることを指摘された。



 大きく口を開けて鏡を見てみよう。通常、舌には中央部分に溝があり、表面にはブツブツとした大小さまざまな突起がある。これは「舌乳頭」と呼ばれていて、主に味覚を感じる神経の末端である「味蕾(みらい)」が備わっている。



 米マサチューセッツ内科外科学会が発行している「ニュー・イングランド・ジャーナル・オブ・メディシン(NEJM)」に今月16日に掲載された症例報告によると、シンガポール国立大学病院を受診した男性患者には、このブツブツが一切なくなって、ツヤツヤと輝いて見えたという。



 診察したアンドリュー・ロビンソン医師は、すぐにこの異常を発見。聞くと、過去半年間、何を食べても味はせず、ずっと口内炎のような痛みを我慢していたという。



 血液検査を行った結果、男性はビタミンB12が極端に欠乏することによって、悪性貧血による舌炎を発症していることがわかった。舌炎の種類はいくつかあるが、この男性の場合、ビタミンB12を吸収するためのタンパク質を作る胃壁の細胞に対して、自己免疫機能が暴走して悪さを行うため、ビタミンB12が吸収できなくなっているという。


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