南鳥島周辺で新種の海底火山発見!

記事まとめ

  • 南鳥島沖の深海で300万年以降の若い海底火山が見つかった。
  • 発見された深海火山は、沈み込むプレート上にできた新種の火山。
  • プレートを動かす原因やプレートへの影響について解明を目指す。

南鳥島周辺で海底火山発見!水深5200m 太平洋プレートと関係が?東北大

南鳥島周辺で海底火山発見!水深5200m 太平洋プレートと関係が?東北大
南鳥島近海の水深5200mの海底で見つかった溶岩流が流れた痕跡(東北大/©Elsevier Ltd)

 本州から約1800キロ離れた日本の最東端に位置する小笠原諸島・南鳥島沖の深海で、300万年以降に溶岩が流出したとみられる若い海底火山が見つかった!沈み込む太平洋プレートの動きと関係している可能性があるという。



 南鳥島の周辺は、約1億6000万年前に現在の南米沖にある中央海嶺で形成された太平洋プレートが長い間をかけて移動してできた海域で、太平洋プレートはマリアナ海溝においてフィリピン海プレートの下に沈みこんでいる。

しんかい6500の探査で

 周囲ではこれまで、白亜紀(6000万~1億4000万年前)に誕生した古い火山の存在しか知られていなかったが、東北大学や千葉工業大学などの合同チームは、深海潜水調査船と有人潜水調査船「しんかい6500」による航海で、南鳥島の南東約90キロ付近の水深5200メートルの深海を調査した結果、溶岩が海底を流れた痕跡を発見した。



 研究チームによると、1億年以上前に形成された古いプレートの海底は、一般的に堆積した泥で覆われた平坦な地形だが、調査した南鳥島沖には、流れる溶岩が急激に冷えかたまってできたチューブのような形をした「枕状溶岩」や、表面が太い縄を束ねたようなシワが寄った「縄状溶岩」などが広がっていることがわかった。

若い火山

「しんかい6500」で採取した溶岩の成分を分析した結果、周囲の海山や島とは性質が異なり、300万年前以降に流出した若い火山のものであることが確認された。


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