新ビジネス「レンタルフレンド」に見る心の障害とは? 増え続ける「コミュ障」という現代の病

新ビジネス「レンタルフレンド」に見る心の障害とは? 増え続ける「コミュ障」という現代の病
友だちはいますか?(shutterstock.com)

 「レンタルフレンド」なるビジネスが話題を呼んでいる。文字通り「友だち」を「レンタル」してくれるサービスだ。今のところ、東京を中心にじんわりと展開されている。

 友だちがいれば友だちを借りる必要はないわけだから、時間単位でレンタル料を払って友だちになってもらうというのは、「ぼっち」時代ならではのビジネスといえるだろう。

 海外にも、慣れない旅先でプロのガイドではなく友だち感覚で地元を案内してもらえる「ローカルフレンド」というサービスはある。実際、東京の土地に不慣れな旅行中の外国人が、このレンタルフレンドをローカルフレンドとして利用することがあるようだ。

 しかし、レンタルフレンドの主目的は、そうではなさそうだ。一緒に食事に行ったり、買い物をしたり、カラオケに行ったり、そんな日常の一コマで友だち付き合いをしてくれる。

 あるいは、本当の友だちには言いづらいことを話したり頼んだり、一人では心細いからちょっと一緒に行ってほしい、手伝ってほしいといった依頼もある。中には、自分の結婚式に友だちとして参列してほしいというケースもあるようだ。

 これらは、彼女や彼氏の代行でもないし、デリヘルなどの性風俗とも違う。求められるのは、他者の存在であり、心の交流だ。

 実際にレンタルフレンドを使ってみたアメリカ人ライターの記事(オンラインマガジン「クーリエ・ジャポン」6月4日付)によると、レンタルフレンドには「恋には落ちない」「お金の貸し借りはしない」という2つのルールがあるとのことだ。
コミュ障の典型はアスペルガー

 アメリカの有名な心理学者、アブラハム・マズローが主張した「欲求の5段階説」によると、基本的な衣食住が満たされ、生きる上での安全が確保されると、人はより高い次元の欲求として、友情や愛情、家族を求めるようになる。つまり、人とのコミュニケーションだ。これを「社会的欲求」という。

 ところが、この時代、コミュニケーションが苦手な大人が増えている。人とうまく会話しづらい、人見知り、一人でいるのが好きという人は少なくないだろう。それでも、職場や学校、家庭などで、大きな摩擦なく生活できていれば、その人はそういう「性格」「性質」なのだといえる。どの社会にもシャイな人はいるものだ。

 ただし、人間関係でトラブルがよく起きる、心身に苦痛がある、仕事や学校に通い続けられないといった生活支障があれば、何かつまづきになっている原因を考えたほうがいい。場合によっては、そこに「障害」や「病気」が隠れている可能性がある。

 人とのコミュニケーションに問題を感じる人は、「コミュ障」かもしれない。最近、主にネット上で使われている「コミュニケーション障害」の略だ。いかにもな名前だが、本来のコミュニケーション障害は、言語学的な運動機能障害を指す。うまく話せない、言葉を発せないといった障害に対し、主に言語聴覚士とリハビリをして、改善に向かってアプローチしていく。

 しかし、コミュ障は、それとは違う。話し下手、会話がかみあわない、一人でいるのが好き、友だちとは表面上のつきあい、恋愛経験がない、友だちがいない......、このような傾向があり、とにかく人とコミュニケーションを取るのが苦手な人がコミュ障だ。

 人知れずそういう自分に悩むタイプもいれば、自覚はないけれど他人から見てそうだというタイプもいる。

 コミュ障に見え隠れするのは、言語学的な問題とは異なる障害だ。典型的なのはアスペルガー障害だろう。知能も言語的にも問題はなく、勉強も仕事もできるのだが、対人関係はめっぽう苦手な障害である。

 最近は、ADHD(注意欠陥多動性障害)やADD(注意欠陥障害)も、対人関係が苦手なことがわかってきている。適応障害で、人とのコミュケーションに問題が生じる場合もある。

 これらは大きく広範性発達障害に分類されるが、決してひとくくりにはできない。症状が類似していて見極めが難しく、診断には慎重さが必要とされている。本気のコミュ障であれば、専門科の見立てにより改善の糸口が見えてくるかもしれない。 
(文=編集部)

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