脳死者が蘇る? 「ラザロ徴候」は脊髄反射か生命反応か? 意見が分かれる「死」の解釈

脳死者が蘇る? 「ラザロ徴候」は脊髄反射か生命反応か? 意見が分かれる「死」の解釈
ラザロ徴候は「脊髄反射」か「生命反応」か?(shutterstock.com)

 2016年6月、全国公開された映画『ラザロ・エフェクト』(デヴィッド・ゲルブ監督)は、生き返った人間が体験する恐怖を描くホラー作品だ。

 研究者フランク(マーク・デュプラス)と婚約者のゾーイ(オリヴィア・ワイルド)の研究者グループは「死者を蘇らせるラザロ血清」の研究に没頭していた矢先、ゾーイが感電死。フランクはラザロ血清をゾーイに投与し、ゾーイを蘇らせる。だが、怪奇な異変がゾーイを襲う。フランクたちは想像を絶する恐怖と向き合うが......。

 この映画で描かれた「ラザロ徴候」とは何だろう?

脳死患者に脊髄反射が起きる! 腕が硬直し持ち上がる! 背中が反り返る!

 1984年、脳神経学者のアラン・H・ロッパー教授(ハーバード・メディカルスクール神経科)は、脳神経科学誌『Neurology』に論文「脳死した患者が自発的に手や足を動かす病態の考察」を発表し、5例の特異な臨床例を報告する。

 ラザロ徴候は、脳死患者の呼吸器を外した時に、腕が硬直したまま持ち上がったり、背中が反り返って、手足を胸の前に合わせて祈るような動作を続ける。直後、手を元の位置に戻す。胴体、腕、足に鳥肌が立つのも特徴だ。血圧上昇、頻脈が生じるという報告もある。

 ロッパー教授によると、ラザロ徴候は低酸素による脊髄反射(脊椎自動反射)だ。だが、動作時間が他の脊髄反射に比べて長いため、延髄の関与を唱える見解がある。

 脊髄反射は、「熱いものを触れると瞬間的に手を離す」、あの反応だ。つまり、感覚神経が刺激を受けると、脊髄に送られたインパルスが運動神経に伝わって反射反応が起きる。刺激が脳を経由しないため、刺激を受けてから反射を生じるまでの時間が短い。

イエスはユダヤ人の友人ラザロを蘇らせた?

 なぜラザロ徴候と名づけられたのか?

 『新約聖書』を紐解けば、イエスの奇跡が数々と書かれている。ラザロ徴候は、記述された奇跡のうち、イエスが蘇らせたユダヤ人の友人ラザロの名にちなむ。

 『ルカによる福音書』や『ヨハネによる福音書』によると、ラザロが病気と聞いたイエスは、エルサレム郊外に暮らすラザロの家に駆け付ける。だがイエスは、ラザロが葬られて4日も経っていることを知る。ラザロの死を悲しみ涙を流すイエス。イエスは墓の前に立ち「ラザロ、出てきなさい」と言うと、布を纏ったラザロが墓から蘇った――。

 ラザロの蘇生を見た人々は、イエスの奇跡を信じたが、ユダヤ人の大祭司たちはイエスとラザロの殺害を計画する。

 キプロスの伝承では、ラザロはキプロスの初代主教になり、ラルナカの聖ラザロ教会の地下に永眠。ギリシャ正教会は、キリストによるラザロの蘇生を記録に留めている。南フランスの伝承では、ラザロは姉妹のマルタとマリアらと共に、マルセイユで布教に献身したとある。

 ラザロ蘇生の奇跡は、人類の原罪をキリストが贖罪し、甦生させた証とする解釈される。ドストエフスキーの小説『罪と罰』にも、金貸しの老婆を殺めたラスコールニコフが、ラザロの蘇りを記した件を娼婦ソーニャに読ませるシーンがある。
脳死の解釈によって見解が割れる

 ラザロ徴候は、どのように理解するべきだろうか?

 脳死の解釈によって見解が割れる。つまり、脳死の推進派はラザロ徴候を脊髄反射とみなし、「脳の機能は残っていない」と主張する。一方、脳死の反対派はラザロ徴候を生命反応と捉え、「脳の機能が深く関わっている」と反論する。

 しかし、ラザロ徴候の機序はまだ解明されていない。

 『こちら脳神経救急病棟:名医が明かす奇妙な病と患者たちの物語』(アラン・H. ロッパーほか著/河出書房新社)の中で、ロッパー教授は「脳死患者の人工呼吸器が外される段階が来れば、家族などの近親者は病室から退室してもらうのが望ましい。脳死患者の近親者へのインフォームド・コンセントをいかに果たすかが課題だ」とコメントしている。

 脳死は死なのか? ラザロ徴候に陥った患者に問い質すほかない。

佐藤博(さとう・ひろし)
大阪生まれ・育ちのジャーナリスト、プランナー、コピーライター、ルポライター、コラムニスト、翻訳者。同志社大学法学部法律学科卒業後、広告エージェンシー、広告企画プロダクションに勤務。1983年にダジュール・コーポレーションを設立。マーケティング・広告・出版・編集・広報に軸足をおき、起業家、経営者、各界の著名人、市井の市民をインタビューしながら、全国で取材活動中。医療従事者、セラピストなどの取材、エビデンスに基づいたデータ・学術論文の調査・研究・翻訳にも積極的に携わっている。

シリーズ「病名だけが知っている脳科学の謎と不思議」バンクナンバー

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