『ちびまるこちゃん』声優・水谷優子さん〜没後1年、乳がんと闘いながら......

『ちびまるこちゃん』声優・水谷優子さん〜没後1年、乳がんと闘いながら......
『ちびまるこちゃん』の「お姉ちゃん」水谷優子さんが乳がんで逝去して1年(画像は同番組のHPより)

 その急逝の報に触れてから、早くも1年が過ぎようとしている。

 アニメファンや声優通でなければ、画面クレジットの「水谷優子」を目にしても、ご本人の顔や「ケロリン」という愛称を知る人はどれだけいただろうか。

 しかし、それでも、『ちびまるこちゃん』(フジテレビ系アニメ)の「お姉ちゃん(さくらさきこ)の声優さんが亡くなった」という訃報には、あのくりくり目の笑顔が、クールなのに優しいあの声が、反射的に脳裏をかすめたような気がする。

 「大瀧(詠一)さんは『作品が残ればいい。理想とする形は詠み人知らず』だったのです」

 これは生前、大瀧さんと親交の深かった音楽評論家・萩原健太さんの言葉だ(大瀧さんは同番組のオープニング曲「うれしい予感」の作曲者でもある。作詞:さくらももこ、歌:渡辺満里奈)。どこか、声優という職業の矜持を代弁しているように思えなくもない。

 だから故人の名前は知らずとも、「ディズニーのミニーマウスも彼女の声」「『エースをねらえ!2』の岡ひろみや『ブラックジャック』のピノコも」という注釈で、水谷優子の何たるかを受け止めた方々がいたとしても、それは声優冥利というものだろう。

 水谷優子さん、享年51。1964年11月4日生まれ、愛知県海部出身の声優・女優・ナレーター・歌手。

 85年、『機動戦士Zガンダム』の飛行場アナウンサー役で声優デビュー。90年1月7日OAの『ちびまるこちゃん』の初回から四半世紀以上、まるこのお姉ちゃん役として活躍し、彼女の代表作として人々の記憶に刻まれた。

ぎりぎりまで仕事して去った声優魂

 その水谷さんの急逝が報じられたのが今から1年前の5月中旬(2017年5月17日没)。死因は「乳がん」だった。水谷さんは2014年に乳がんの摘出手術を受けていたが、それから2年後、病魔に倒された。

 最期の5月、水谷さんは「仕事をぎりぎりまでやること」を条件に入院を承諾したという。友人にも仕事場でも病名を明かさず、彼女が限界ぎりぎりの最終仕事として臨んだのが、4月22日アフレコの『お姉ちゃんと写生大会に行く』『友蔵、まる子を叱りたい』の2本分だった。

 12歳年下で愛妻に先立たれた、夫の西久保瑞穂さん(アニメーション作家)によれば、

 「『仕事に行きたい』が最期の言葉になってしまいました。(略)逆に言うと、亡くなる2週間前まで仕事をしていたわけですからね。僕なんかより全速力で突っ走って......、本人としては満足しているのではないでしょうか」(『女性自身』の取材に応えて)

 水谷さんを知る多くの人々が「可愛らしい(癒し)声」とは「裏腹」の「内面はとても熱い人だった」という人柄を異口同音で述懐している。役柄に入り過ぎるあまり、アフレコ中につい体を動かしてしまってはNGを連発。ゆえに「アクション声優」の異名で呼ばれていたそうだ。

 前出の瑞穂さんとの出逢いも、彼の監督作品『赤い光弾ジリオン』や『天空戦記シュラト』の声優を担当したのが縁というから、短くも濃密な声優人生だったと言えるだろう。

まる子(役)は「はやいよバカ」と惜別を

 水谷さん最後の収録回放送を前にして、自身のブログ上で「さよならなんて言うわけがない また会えるもん」と想いを綴ったのはご存じ、まる子役のTARAKOさんだ。

 「お姉ちゃん」の書き出しでTARAKOさんは、昨年末(当時)に水谷さんと行なった忘年会の日の写真を掲載し、故人との惜別場面をこう綴った。

 「天使になった17日 可愛い寝顔に『はやいよバカ』って言ったらそばにいた泣き顔ハマジがやさしく『こら』」、そう叱られたと明かして、虚実を越えた姉妹愛で故人を偲んだ。

 TARAKOさんは、7月3日のお別れ会『壮行会「あえてよかった」』でも、こう呼びかけた。

 「水谷優子さんは皆さんの周りにいるんです! さよならは死んでも言わないよ」

 アニメ『ちびまる子ちゃん』は『サザエさん』と並び、ネット上で登場人物へのツッコミを入れまくりつつ鑑賞するのがお約束事の人気番組だ。

 とりわけ、さくらさきこの登場場面は、毎回、「さきこおおおおおおおお」「さきこ愛してるよ」、あるいは出番少な目の回でも「さきこの甘い声が聞けたから満足!」などの熱烈ラブコールが飛び交うほどの人気ぶり。

 しかも前掲の如く、2回分収録の最後の1本が『お姉ちゃんと写真大会に行く』と題し、相変わらず喧嘩しつつも、改めて「さきこ」と「ももこ」の間の姉妹愛を思い至らせた奇跡的な構成だったことで、そのOA当日は多くの涙と感動を誘った。

 声の記憶というのは不思議と消え去らないものだ。あれから1年、故人の演じた役柄のなかから好きな声色を想い出し、胸中で響かせてみるのも一つの偲び方かもしれない。
(文=編集部)

あわせて読みたい

気になるキーワード

ヘルスプレスの記事をもっと見る 2018年5月18日の芸能総合記事
この記事にコメントする

\ みんなに教えてあげよう! /

トピックス

今日の主要ニュース 国内の主要ニュース 海外の主要ニュース 芸能の主要ニュース スポーツの主要ニュース トレンドの主要ニュース おもしろの主要ニュース コラムの主要ニュース 特集・インタビューの主要ニュース

芸能総合ニュースアクセスランキング

芸能総合ランキングをもっと見る

コメントランキング

コメントランキングをもっと見る

芸能の人気のキーワード一覧

新着キーワード一覧

このカテゴリーについて

話題の芸能人のゴシップや噂など最新芸能ゴシップをお届けします。俳優やタレントやアイドルグループなどの情報も充実。

通知(Web Push)について

Web Pushは、エキサイトニュースを開いていない状態でも、事件事故などの速報ニュースや読まれている芸能トピックなど、関心の高い話題をお届けする機能です。 登録方法や通知を解除する方法はこちら。