これは意外!神社の数が日本一多いのは新潟県。実はこんな事情がありました

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日本ではお寺よりも神社の数のほうが多く、全国でおよそ8万8000社以上、大きな神社のなかにあるものや、地域で祀られている小さな祠の数を含めると、20万から30万もあるともいわれています。

その数は日本中のコンビニエンスストアの総数55483店(2018年現在)を大きく凌ぎます。

(全国の神さまの分布についてはこちらのサービスが面白いです)

天照、八幡、稲荷…日本全国の”神さまの分布”を見える化した「神さまマップ」をホトカミが公開

なかでも、筆者が住んでいる新潟県の神社の数は4753社(2018年現在)といわれ、2番目の3836社(兵庫県)と3番目の3322社(福岡県)と数を大きく上回ります。なぜ、新潟県は神社の数がこんなに多いのか。その理由についていくつか紹介していきたいと思います。

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■理由その① 合祀(ごうし)政策が進まなかった

明治政府は、全国各地の増えすぎた神社の数を減らすために、明治の後半から合祀政策を進めます。その結果、1914年までに約20万あった神社のうち、7万社が取り壊されました。

新潟県でも例外なくこの政策が進めらるのですが、県が神社の統廃合に消極的だったことから、それがなかなか進みませんでした。その結果、県内の神社の多くがそのままの形で残され、現在に至りました。

■理由その② 人口が日本でも最も多かったため

意外に思われるかもしれませんが、明治時代における新潟県の人口は全国トップでした。1888年の人口調査では、新潟県の人口は166万人で、2位の兵庫県の151万 人、3位の愛知県144万人を抑えています。

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