ネット小説大賞受賞! 高校生のほろ苦い青春群像劇

ネット小説大賞受賞! 高校生のほろ苦い青春群像劇

 小説を書くことに興味はあっても、ハードルが高くてはじめの一歩が踏み出せない。ましてや作品を応募するなどもってのほか! という人は多いのではないだろうか。しかし、ネットで投稿できるとなれば、ぐんとトライしやすくなるだろう。

 日本最大級の小説投稿サイト「小説家になろう」と提携して開催されるネット小説大賞。文字数などに制限はなく「どなたでも楽しめ、評価を得られるコンテスト」を目指して運営されている。過去最大応募作品数は一万超といい、書きたい人にとって格好の場となっている。

 そんな第7回ネット小説大賞受賞作は、応募総数9,376作品から選ばれた櫻いいよさんの本書『それでも僕らは、屋上で誰かを想っていた』(宝島社文庫)。高校二年生の男女五人が屋上で共有した特別な時間を、個々の視点から描く青春群像劇。

屋上で過ごすのが五人の日常だった

 まず、メインとなる五人を紹介しよう。

■蒼汰(そうた)......金髪。穏やかで笑みを絶やさない。

■小毬(こまり)......純朴。蒼汰の幼馴染。蒼汰に告白したことがある。

■由宇(ゆう)......クールで大人びている。大学生の彼氏がいる。

■漣(れん)......イケメン。教師から不良扱いされている。

■智朗(ともろう)......童顔。生徒会長。学年トップの成績。

 本書は「僕等の空」「赤い夕焼け」「黄色の雷」「黒い夜空」「灰色の雲」「水色の雨」「白い朝」の七話からなる。蒼汰、小毬、由宇、漣、智朗と語り手が交代していき、再び蒼汰に戻る構成。

 見た目も性格も成績もバラバラにもかかわらず、一年生からずっと、五人は毎日屋上に集まって過ごしている。それが五人の日常だった。ところが、蒼汰がある女子生徒から告白されたことをきっかけに、五人の関係は少しずつ変化し、保たれていたバランスが崩れていく――。

 当たり前だった五人で集まる時間が、当たり前ではなくなっていく。その過程を、五人の内面の奥深くにある葛藤、嫉妬、怒り、孤独をまざまざと描きながら追っていく。「それぞれの秘密に触れられた時、本当の青春が動き出す」――。五人は「秘密」を抱えながらも、屋上で誰かを想っていた。読了後に改めてタイトルを見ると、たしかにそのとおりだった。

 なお、五人のうち三人はいわゆる「不良」寄りのタイプ。昼休みだけでなく授業をサボって屋上で過ごすこともあり、そんなに授業ってサボれるものだっけ? などと心配になる。しかし、それぞれが語り手を務める話を読むと、軽率に見える行動の裏でどんな葛藤を抱えていたのかがわかり、等身大の彼らが浮かび上がってくる。


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