犬や猫の命はこれで守れる?悪徳業者の規制がゆるい改正・動物愛護法

犬や猫の命はこれで守れる?悪徳業者の規制がゆるい改正・動物愛護法
 ここ数年で、全国各地で保護猫カフェが誕生したり、殺処分ゼロを目指す動物愛護団体などの動きが活発になってきています。それだけ動物の命を守りたいと思う人が増えてきているということ。

 この風潮を受けて、6年ぶりに動物愛護法が改正されることになりました(6月12日に可決・成立)。

 これで犬や猫を取り巻く環境はよくなるでしょうか? 愛玩動物飼養管理士である筆者がポイントを解説します。

◆捨てられる犬猫を減らせる「8週齢規制」とは

 1999年に制定された動物愛護法は、2005年と2013年に改正されました。ですが、「動物は命あるもの」という謳(うた)い文句とは程遠い内容だったので、疑問の声が投げかけられ続けてきました。そうした声を受け、今回の改正ではようやく日本でも「8週齢規制」が定められることとなりました。

「8週齢規制」とは、ペットショップなどで生後8週(56日)未満の犬猫の販売を禁止すること。

 犬や猫は生後2ヶ月の頃、「社会化」の時期を迎えます。この時期に親やきょうだいたちと触れ合うことで、犬猫は他者との関わり方を理解します。じゃれ合いを通して、噛む強さや群れの中での立ち振る舞い方を学んでいくのです。

 今までの動物愛護法では生後7週齢(49日)での販売が認められていたため、社会化がうまくいかず、成長していく段階で噛み癖などの問題行動が見られることも少なくありませんでした。そして、困った飼い主がペットを手放してしまう、という悪循環につながります。

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