桂歌丸さん、地元商店街に愛されすぎて今秋にも「記念館」が完成予定

桂歌丸さん、地元商店街に愛されすぎて今秋にも「記念館」が完成予定
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桂歌丸さん

「時間がたつにつれて、僕の中でも、協会としても、その存在は大きかったという思いが強くなりました。どこかで見てくれているでしょう」



 6月27日、『公益社団法人落語芸術協会』の6代目会長の就任会見で、そう語ったのは落語家の春風亭昇太。彼が話していたのは、昨年7月2日に『慢性閉塞性肺疾患』のため亡くなった桂歌丸さんのこと。



 歌丸さんが亡くなってからちょうど1年、空席となっていた会長職を昇太が引き継いだのだった。



笑点』(日本テレビ系)に約50年も出演するなど、国民的落語家だった夫に先立たれた妻にも、変化があったという。



「歌丸さんが亡くなってからは、しばらく奥さんも落ち込んでいたのですが、最近はだいぶ元気を取り戻していますよ。5月下旬に“うちに遊びにおいで”と、連絡もいただきました。



 今はひとり暮らしをされていますが、近々、引っ越すそうです。ご高齢なので、娘さんとご一緒に生活されるのかもしれませんね」(近所住民)



■商店街の一角に“記念館”を

 歌丸さんの一周忌を迎え、妻だけではなく、地元・横浜にある『横浜橋通商店街』も新たな動きを見せている。



「歌丸さんは生前、この商店街の名誉顧問を務めており、歌丸さんの写真を使った垂れ幕が、商店街のあらゆる箇所に掲げられているんです。歌丸さんは、本当に地元で老若男女から愛されていて、亡くなってから1週間で、約1万人の方が献花にいらっしゃいました。



 そういった経緯もあり、一周忌を迎えた7月に約1週間、商店街事務局内で、歌丸さんが使っていた着物や下駄、扇子などの私物を展示します。観光客や買い物客を対象に、展示する予定です」(横浜橋通商店街の関係者)


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