遅咲き女優・吉田羊、クールなイメージを覆す無邪気で大胆な素顔

 6日放送の『しゃべくり007』(日本テレビ系)に女優の吉田羊(よしだ・よう)が出演。年齢以外の話ならば何でも答えると宣言し、過去の苦労話などを披露した。

 昨年放送された木村拓哉(42)主演の月9ドラマ『HERO』(フジテレビ系)のレギュラーメンバーに抜擢され、一躍注目を集めた吉田。同年の10月には『オモクリ監督~O-Creator's TV show~』(同)で初のバラエティ番組の司会を務めるなど、またたく間に売れっ子となった。その後もドラマ・映画に立て続けに起用され、最近では子役の鈴木梨央(10)とともに出演している大塚製薬・ポカリスエットのテレビCMで見せる爽やかで気取らない母親役が話題を呼んでいる。

 まさに飛ぶ鳥を落とす勢いの吉田だが、この日の放送では『HERO』に出演するまで借金があったことを告白。事務所の方針として、女優業で食べていく覚悟を持つようにとアルバイトなどは禁止だったという。吉田は、「最低限の生活費は事務所が保証してくれたから」と無邪気な笑顔をこぼしながら話していたが、長年ギリギリの生活を送っていたようだ。

「2001年に第1期が放送された『HERO』は、全ての放送回で視聴率30%超を記録(関東地区)するほどの大ヒット作で、吉田さんはその第2期連続ドラマ版への起用ということになります。それまでは一般的には無名の存在でしたが、学生時代から舞台に立つ吉田さんは演劇界では知る人ぞ知る本格派の女優でした。出演作は自身が主催する舞台が多かったのですが、2009年には三谷幸喜さん(53)の舞台にも出演しています。その後NHK大河ドラマなどにも出演していますから、彼女を知る人からすれば、『HERO』出演は"大抜擢"というより"ようやく来たか"といった印象を持った人も多かったと思います。

 吉田さんの視聴者の印象は、『HERO』で検事役をこなし、その後もドラマ『ウロボロス』(TBS系)でも警視庁の管理官を演じているため、隙のないキャリアウーマンが似合う女優といった感じでしょうか。そのクールビューティーなイメージは、同世代だと思われる吉瀬美智子さん(40)などと重なるものといえます。サバサバとした格好いい大人の女性といったキャラクターで、母親役なども似合う姿は同性からの支持も高く、それが吉田さんの人気を支えているのでしょう。現在吉瀬さんは2013年に女児を出産したため芸能活動を控えていますから、こうしたタイミングも吉田さんのブレイクを後押ししていると思います」(芸能関係者)

 ドラマでは男勝りなキャラクターを演じることの多い吉田だが、今回の『しゃべくり』だけでなく、これまでに出演したバラエティでは、ふなっしーとの共演に大喜びする姿や20年ぶりに再会した友人の前で涙を流すなど、飾らない人柄を披露している。さらに、こうしたバラエティでよく取り上げられているのが、吉田がYouTube上に投稿した動画の数々。仕事がないときには少しでも知名度を上げようと、「ひとり食い倒れツアー」を行っていた吉田は、マネジャーにカメラを託して撮影旅行によく出かけていたという。そこでの彼女はまさに自由奔放。たとえば「食い倒れツアー」の大阪バージョンでは、たこ焼き、串かつ、お好み焼きを満喫すると「腹ごなしに」と言って、ひとりカラオケを楽しみ、そしてまた串カツ屋へ。カメラを回すマネジャーは終始呆れ気味だが、そんなことお構いなしに笑顔ではしゃぐ姿はクールなイメージとはかけ離れているものだった。

 今回の放送では、番組後半に登場した俳優の吉田鋼太郎(56)の悩みに対して、蕎麦焼酎ソーダー割りを片手に的確なアドバイスを送っていた吉田。恋愛について頭を悩ませているという鋼太郎に向かって、「普段、寂しいとか言わない男性がたまに言うから効果がある」と静かに告げる吉田からは貫禄のようなものが漂っていた。そんな吉田の態度には、しゃべくりメンバーも「なるほど~」と声を上げて感心し、吉田鋼太郎も思わず恐縮しているようだった。先輩俳優を前にしても、いっさい物怖じしない吉田には多くの視聴者も魅了されたことだろう。

 11日からは連続ドラマ『ドS刑事』(日本テレビ系)で主演の多部未華子(26)の上司に扮し、5月1日公開の映画『ビリギャル』では金髪ギャルになったことで話題を集める主演の有村架純(22)の母親役を演じる吉田。さらにその翌週となる5月9日公開の、真木よう子(32)主演の映画『脳内ポイズンベリー』へも出演しており、まさに"出演作ラッシュ"状態。遅咲き女優の代表格となった吉田の快進撃はまだまだ続きそうだ。
(文=kamei)

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