赤ちゃんを見ると思わずやりたくなる、「いないいないばあっ!」の秘密

赤ちゃんを見ると思わずやりたくなる、「いないいないばあっ!」の秘密
赤ちゃんを見ると、思わずやらずにはいられない、「いないいないばあっ!」。赤ちゃんがそれに反応して笑ってくれると、ホッコリとした気持ちにもさせられて、何度でもやってしまいますよね。では、生後どれくらいの期間を経ると、このような行為に反応するようになるのでしょうか?

■やみくもにやっても意味がない!? 「いないいないばあっ!」

赤ちゃんをあやす手段としてポピュラーな“いないいないばあっ!”ですが、実は生後およそ半年が経った赤ちゃんでないとほとんど反応しないのです。その理由について、赤ちゃんの成長のステップを一つずつ確認しながら、紐解いていきましょう。

生まれてまもない赤ちゃんは耳は聞こえているものの、視力が完全ではありません。また記憶力も未熟なため、“いないいないばあっ!”をしても、ほとんど反応することがないのです。

そんな視力についても、大体生後2~3カ月後からハッキリと見えてきます。ゆっくりした動きなどは、目で追えるようになります。よって、単純なあやしに対しては笑うようになるわけです。これで、めでたく“いないいないばあっ!”を認識してくれるのかと思いきや、目の前から存在が見えなくなったときに、それが「消えてなくなる」のか「隠れている」のかという違いについてはこの段階でも理解できないため、残念ながらまだ反応はしません。

そして、4カ月ごろになると、ようやく自分と他人の存在を認識し始めます。また、何かを考えるときに、その物事の関連情報を素早く取り出せるよう、一時的に記憶しておく能力も発達していきます。これらの能力を発揮しはじめるのが生後5~6カ月ごろであり、生後半年ほどすると“いないいないばあっ!”を認識し反応すると言われている理由は、ここにあります。赤ちゃんは、このタイミングでようやく、“顔を隠しても、その手の向こうに人がいる”という認知をし出すのです。...続きを読む

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