「朝起きたとき勃起しない」は年のせいだけではないかも……男性の更年期障害とは

「朝起きたとき勃起しない」は年のせいだけではないかも……男性の更年期障害とは
イラスト:渡部淳士
「疲れやすい」「勃起力が低下した」などの症状を感じている男性のみなさん、原因は“年のせい”だけではないかもしれません。諦める前に治療してみては? 順天堂大学教授の堀江重郎(ほりえ・しげお)さんに詳しくお聞きしました。

* * *

■男性の更年期障害とは

更年期障害は、女性に特有の病気と思われがちですが、実は男性にも起こります。近年では、男性の更年期障害も病気として認識されるようになり、治療で改善することもわかってきました。
男女どちらの更年期障害も性ホルモンの低下が原因ですが、症状の現れる時期や経過には違いがあります。
女性の更年期障害の場合、女性ホルモンの低下が原因で、50歳ごろに迎える閉経を挟んだ約10年間に症状が現れます。ホルモンの低下が落ち着くと症状も治まります。男性の場合は、男性ホルモンの低下が原因ですが、もともと男性ホルモンの量や減り方には個人差が大きいため、更年期障害の症状が現れやすい時期や治まる時期は定まっていません。
■ 男性ホルモンはさまざまな働きがある
男性の更年期障害に深く関わっているのは、精巣(せいそう)でつくられているテストステロンという男性ホルモンです。テストステロンには、男性らしい体つきにする、筋肉や骨の組織を強くする、性機能を正常に保つ、などの働きがあるほか、判断力や理解力といった認知力に影響を与えています。
なお、女性にも男性ホルモンは分泌されており、男性にもまた女性ホルモンが分泌されています。

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