観戦記者が見たNHK杯戦 対極の対局

観戦記者の後藤元気さんが将棋界のエピソードを綴る連載「渋谷系日誌」。今回は、NHK杯戦の注目度が高かった2つの対局について語ります。

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■対極の対局

いやはや藤井聡太七段と今泉健司四段の一戦には驚きました。きっと、お茶の間でも手に汗を握って見守った方がたくさんいたことでしょう。
今泉四段は1987年に奨励会に入り、99年に26歳の年齢制限による退会を余儀なくされました。
その後にアマチュア大会で何度も全国優勝を果たし、2007年に作られた奨励会三段編入試験に合格。しかし規定の4期のうちに三段リーグを突破できず、2度目の退会。普通ならここで諦めて……いやここまでプロ棋士を目指して頑張ることができるだけで尋常ではありませんが。
今泉さんはなおも情熱を持ち続けました。大会で実績を積みながらアマチュア代表としてプロ棋戦に参加を続け、13年にプロ編入試験の受験資格(6割5分かつ10勝以上)を得られる成績に到達。試験にも見事に合格し、プロ棋士となったのです。
41歳でのプロ入りは戦後最年長の記録。史上最年少の14歳2か月でプロになった藤井さんとは真逆のプロフィールと言えますね。
個人的に印象に残ったのは、97手目からの▲5八金打~▲3六金の流れです。攻めに出るか受けに回るか、ギリギリの判断が問われる場面。この手順は攻め駒不足に陥るため相当に選びにくく、厳密には形勢を損ねる要因になったかもしれません。しかし盤面での指し手の善悪や理屈よりも、負けたくないという強い気持ち。何があっても決して諦めなかった男の生きざまが感じられました。

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