ヤマトタケルを祀る近江国一之宮建部大社

第12代景行(けいこう)天皇の子として誕生したヤマトタケル。ひょんなことから父親に疎まれ、西から東へ、休む間もなく全国を駆(か)けずりまわる日々。不本意ながらも、真面目に父の言いつけを守り、天皇に逆らう者たちを次々に討ち倒し、災いを払っていきました。力尽きるまで戦い、国の平定(へいてい)に奔走した若きヒーローは、全国の多くの神社で祀まつられています。國學院大學研究開発推進機構日本文化研究所教授の平藤喜久子(ひらふじ・きくこ)さんが、その中のひとつ、滋賀県大津市にある近江国一之宮建部大社(おうみのくにいちのみやたけべたいしゃ)を案内します。

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近江国一之宮の一之宮とは、その国を守る随一の神社という意味です。つまり、建部大社は近江国(滋賀県)全体を守護する神様を祀る場所でした。社(やしろ)は、滋賀県大津市の瀬田唐橋(せたからはし)のたもとに位置しますが、この橋は奈良や京の都に通じる街道に架けられており、最後の難所、琵琶湖を迅速かつ安全に渡ることのできる唯一の橋でした。また、皇位継承問題が原因で起こった「壬申(じんしん)の乱」(672)をはじめ、数々の戦乱の舞台となったところでもあります。
建部大社の創建は、白鳳(はくほう)4年(675)と伝えられています。この地に祀られてから1300年以上たちますが、もともとは景行天皇(ヤマトタケルの父)の命によって、現在の滋賀県東近江市五個荘伊野部町(ごかしょういのべちょう)にヤマトタケルの御霊(みたま)をお祀りしたのが始まりです。御霊を祀ったのは、ヤマトタケルの妻、フタチヒメノミコトとお子のタケベイナヨリワケノミコト。このお子が日本の古代氏族の1つである建部(たけるべ)氏の始祖で、軍事に長けた建部一族は瀬田一帯を守護するために現在の場所に住まいを移しました。その関係で、建部一族の氏神さまだった建部大社も今の地に祀られるようになったのです。つまり、建部一族にとって、ヤマトタケルは先祖に当たります。
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